معارك امفال وكوهيما

معارك امفال وكوهيما



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


معارك امفال وكوهيما

نشر بواسطة جنوب & raquo 22 أبريل 2019، 11:38

مقال حول تسمية سفينة حربية هندية حالية تحمل بدن السفينة الآن "INS Imphal".

تمت مناقشة أصل اسم السفينة في المقال.

تقول مقالة كوهيما - امفال في عام 1944 "أكبر هزيمة على الأرض للجيش الياباني على الإطلاق".

لاحظ "نقطة تحول في حملة بورما".

رد: معارك امفال وكوهيما

نشر بواسطة توكوبين & raquo 30 سبتمبر 2020، 12:08

رد: معارك امفال وكوهيما

نشر بواسطة الشهرمان نوع من البط & raquo 30 سبتمبر 2020، 22:53

مقال حول تسمية سفينة حربية هندية حالية تحمل بدن السفينة الآن "INS Imphal".

تمت مناقشة أصل اسم السفينة في المقال.

تقول مقالة كوهيما - امفال في عام 1944 "أكبر هزيمة على الأرض للجيش الياباني على الإطلاق".

لاحظ "نقطة تحول في حملة بورما".

شكرا على هذا. تعتبر Imphal و Kohima معارك مثيرة للاهتمام للهند الحديثة أن يكون لها أسماء سفن. كانت هناك قوات هندية على كلا الجانبين. (لاحظ أن الهند عام 1944 تضمنت أيضًا بنجلاديش وباكستان الحديثة). كان غالبية الهنود وأولئك الذين كانوا على الجانب الفائز في هذه المعارك رجالًا من الجيش الهندي البريطاني - مليوني رجل - وهو أكبر قوة تطوعية على الإطلاق. كان هناك أيضًا الجيش الوطني الهندي (INA) الذي جنده اليابانيون من PW الهندية ، والمعروف باسم Jiffs من قبل البريطانيين. قاتلوا في كلتا المعركتين من أجل اليابانيين
https://en.wikipedia.org/wiki/Battles_a. ional_Army

جاء سياسيو الحكومة الهندية الحديثة من حركات الاستقلال ضد البريطانيين. تم الاعتراف رسميًا بـ INA كأبطال في النضال الهندي من أجل الاستقلال. قدامى المحاربين حصلوا على معاشات الحرب. (قابلت أحد قدامى المحاربين قبل حوالي عشر سنوات في عشاء D Day Club. كان سيخيًا يعيش في لندن. كان كل من يعرف التاريخ مخمورًا لدرجة أنه لم يلاحظ أنه قاتل من أجل المحور.) قاتل من أجل الحلفاء حصل على أي اعتراف من الدولة الهندية الحديثة. بقدر ما يتعلق الأمر بالهند ، كان الجنود الذين حاربوا من أجل بريطانيا يتعاونون مع القوة الإمبراطورية وكان الأمر متروكًا للبريطانيين لرعايتهم. الرجال الذين حصلوا على أي معاش فقط هم الرجال الذين حصلوا على رأس المال الاستثماري.

لذلك من المثير للاهتمام للغاية بالنسبة للبحرية الهندية تسمية معركة بعد انتصار القوة الإمبراطورية.

بالمناسبة لا تزال هناك اضطرابات في المنطقة. كانت رحلة Royakl البريطانية إلى كوهيما في عام 2004 ، في الذكرى الستين للمعركة ، مصحوبة بمرافقة كتيبة من القوات الهندية مدعومة بالسيارات المدرعة ومرت حطام مركبات الجيش الهندي المحترقة على الطريق من مانيبور إلى كوهيما.


امفال وكوهيما

في بداية عام 1944 ، خطط اليابانيون لهجوم واسع النطاق - أطلقوا عليه اسم عملية U Go. كانت الخطة طموحة للغاية - للتقدم إلى ما وراء الحدود الغربية لبورما إلى الهند البريطانية وإثارة ثورة. كان القتال جنبًا إلى جنب مع الجيش الإمبراطوري جنودًا من الجيش الوطني الهندي (الذين طالبوا باستقلال الهند) وكان اليابانيون يأملون في أن يظهر وجودهم لعامة السكان الهنود أن هذه العملية لم تكن غزوًا بل كانت أكثر & lsquoliberation & rsquo. كانت الأهداف اليابانية الرئيسية على طول الطريق لتحقيق هذه الرؤية العظيمة هي الاستيلاء على الإمدادات البريطانية في بلدة إمفال واحتلال قرية التل كوهيما إلى الشمال الشرقي. كان Kohima مهمًا بشكل خاص لأنه سيطر على الطريق المؤدي إلى مركز الإدارة والنقل الرئيسي في ديمابور. مع وجود ديمابور في أيدي اليابانيين ، اعتقدت القيادة الإمبراطورية أن غرب الهند بأكملها ستكون مفتوحة لهم.

في 5 أبريل 1944 ، بدأت القوات اليابانية بقيادة اللواء شيغسابورو الهجوم على كوهيما. هنا ، في أعالي الأراضي الحدودية الجبلية في البنغال ، بدأت معركة شرسة اليوم و rsquos Bangladesh & ndash. صراع - وفقًا للمؤرخ أندرو روبرتس & ndash & lsquorates - مع الحصار العظيم للتاريخ البريطاني ، مثل حصار Rorke & rsquos Drift في حرب الزولو. & rsquo i

تمكن اليابانيون من قطع الطريق من كوهيما إلى ديمابور ومن كوهيما إلى إيمفال ، لذلك اضطرت الحامية البريطانية الصغيرة للقتال بمفردها. القوات البريطانية & ndash القتال في أماكن قريبة مع اليابانيين & ndash تمكنوا من الصمود ضد أعداد متفوقة بشكل كبير. ثم ، في 18 أبريل ، تمكنت كتيبة من البنجاب من جيش الهند البريطاني من شق طريقها إلى القتال. انتهى الحصار أخيرًا بعد يومين.

في غضون ذلك ، قام الجنود اليابانيون من الفرقتين 33 و 15 بقطع وعزل الوحدات البريطانية في مستوطنة إمفال الأكبر ، جنوب غرب كوهيما. سمع جيمي إيفانز ، الذي كان نقيبًا في الجيش الهندي البريطاني حينها ، الأخبار عندما كان في إجازة ، وطلب على الفور الانضمام إلى وحدته في إيمفال: & lsquo قال أفراد دورية الحركة ، حسنًا ، الطريقة الوحيدة للعودة هي عن طريق الجو. وذهبت إلى المكتب الصغير في المطار ، كان أحد أفراد سلاح الجو الملكي يجلس هناك ، ضابط طيار على ما أعتقد ، ودخلت هناك مع النظام وقلت ، "اسمع ، سمعتك و rsquore تحلق في حصص الإعاشة إلى Imphal من هنا ، يمكنك هل تعطيني دفعة؟ " قال ، "ماذا تريد بحق الجحيم أن تذهب هناك ، وقطعت rsquos؟" قلت: "إنها كتيبتي." من الصعب أن أشرح له أن كتيبتك هي عائلتك ، أعني ، كان الأمر أشبه بالعودة إلى عائلتك. على أي حال وصلنا. & [رسقوو]

كان الكابتن إيفانز ضابطا في فوج جورخا. خدم حوالي 250.000 جندي من الجورخا من نيبال في الجيش البريطاني خلال الحرب. لكن أعدادًا كبيرة من الهنود والبورمايين والكارين والأفارقة وغيرهم من القوات من جنسيات مختلفة كانوا يقاتلون أيضًا إلى جانب البريطانيين - ولا سيما في النضال ضد اليابانيين. في الواقع ، قاتل حوالي مليوني هندي في الجيش البريطاني خلال الحرب العالمية الثانية - وهي حقيقة غالبًا ما تُنسى اليوم.

كان القتال حول إمفال ، كما هو الحال حول كوهيما ، عنيفًا. وسرعان ما وجد الكابتن إيفانز نفسه في قلب الحدث: & lsquo بدأ إطلاق النار ولم يكن هناك شيء يمكنني فعله سوى القيام بنفس الشيء. وأتذكر لسبب ما أنه كان لدي مسدسان بستة طلقات في كل منهما ، ومسدسان وبعض القنابل اليدوية والهيلب وكان هناك يابسة فوق قمة التل في حفرة ، وأطلق النار نحوي وأطلق النار نحوي وتمايل. وانتظرت حتى ظهر مرة أخرى وأطلق النار بالمسدس. واستمر هذا لبعض الوقت. أفترض أنني و rsquod استنفدت طلقاتي الست واعتقدت أنه يتعين عليّ و rsquoll القيام بشيء ما ، وحصلت على قنبلة يدوية لذلك أخرجت القنبلة اليدوية ، لا بد أنني كنت أمسكها في اليد اليسرى ، نعم ، كانت في يدي اليسرى ، ومسدسي و rsquos هنا ، وانتظرت حتى ظهر مرة أخرى وقمت برميها ببطء على كتفي هكذا ، وبعد ذلك ، كنت مستلقياً على الأرض.

بينما كان الكابتن إيفانز مستلقيًا مصابًا ، قدم له جورخا الإسعافات الأولية: "وألقى نظرة وقال ،" أوه ، هذا و rsquos حسنًا ، صاحب ، هذا ورسكووس صغير جدًا ، "وأخذ الإسعافات الأولية. لكنني قلت ، "إنه مؤلم في الظهر" ، وانحرفت إلى الأمام وأتذكر أنني نظرت إليه من فوق كتفي ورأيت عينيه مفتوحتين ، لأن ما رآه هو مكان خروجها من الخلف ، بالطبع ، لقد تم تفريقها و rsquos اليابانية ، كانت بندقيتهم ، نقطتيهما مهما كانت ، بندقية مصنوعة بشكل جميل ، كما كانت الأشياء اليابانية دائمًا ، وهندستها ، وكانت الرصاصات صغيرة بما يكفي ، 303 ، ومرة ​​أخرى تم صنعها بشكل جميل لكنهم كانوا قساة ، وكانوا صلبة ، وكما تعلمون ، كلما كانت الرصاصة أكثر نعومة كلما تحطمت أكثر عندما تضربك ، والحمد لله على أنها مرت فوق القلب وضربت الجزء الخلفي من كتفي ، أفترض ، ثم نزلت محطمة الضلوع ، وفي الواقع أن نظافة الرصاصة اليابانية أنقذت حياتي في تلك المناسبة. & [رسقوو]

في تلك الليلة - مثل كل ليلة في المعركة - قاتل Gurkhas بشجاعة. وقد تم تقدير شجاعتهم بالتأكيد من قبل رفاقهم. & lsquoAnd ثم الشيء المدهش ، & [رسقوو] يقول الكابتن إيفانز. & lsquo أعني ، من على بعد 800 ياردة ، كان هناك هتاف ، صعد هتاف بريطاني من التل ، وكان نورثهامبتون هم الذين & rsquod يشاهدون المدرج وهم & rsquod شاهدوا كل شيء ، وعندما رأوا الجوركاس يذهبون فوق القمة ذهبوا ، " الصيحة! "

تم قطع Imphal عن طريق البر لما يقرب من ثلاثة أشهر ، واعتمد البريطانيون بالكامل على سلاح الجو الملكي البريطاني لإسقاط كل شيء من الذخيرة إلى حصص الإعاشة. لكن اليابانيين كانوا يواجهون مشاكل أكثر صعوبة. لقد كانوا في أقصى حدود خطوط الإمداد الخاصة بهم ، وبدلاً من ذلك ، مثل الخطط النازية المفرطة الطموح لعملية بربروسا ، اعتمدت استراتيجيتهم بأكملها على الاستيلاء على كل ما يحتاجون إليه من عدوهم. لذلك كل يوم صمد البريطانيون أضعف الجهد الياباني.

في نهاية مايو 1944 انسحب اليابانيون من كوهيما بالكامل. لقد فشل القائد العام لعملية U Go ، اللفتنانت جنرال موتاجوتشي ، بشكل كبير في تزويد رؤسائه بالاختراق الذي كانوا يتوقون إليه ، وبحلول نهاية يونيو ، تم فتح الطريق إلى Imphal مرة أخرى وكان الجيش الإمبراطوري في تراجع كامل. فقد اليابانيون حوالي 60 ألف قتيل وجريح في العملية. لقد كانت كارثة بالنسبة لهم.

والسؤال المطروح الآن هو ما الذي يجب أن يفعله الحلفاء ردًا على ذلك؟ & lsquo بعد أن أدرك اليابانيون تعرضهم للضرب والتراجع مرة أخرى عبر الحدود إلى بورما ، لم يرغب تشرشل بعد ذلك في فعل أي شيء آخر حيال ذلك ، & [رسقوو] يقول السير ماكس هاستينغز. & lsquo ، لم يكن يريد الذهاب إلى بورما. ما أراده هو إطلاق حملة برمائية مباشرة على الساحل إلى رانغون ثم بعد ذلك إلى مالايا لأنه لم ير أي فائدة من القتال في أعتقد أن ما أسماه & lsquothe الغابة المحمومة المروعة & [رسقوو] ، لأنه لم يستطع & rsquot رؤية الغرض. لكن الأمريكيين كانوا مستعدين فقط لدعم حملة في شمال بورما لأنهم أرادوا فتح الطريق البري إلى الصين. ما أرادوه ، وهدفهم الاستراتيجي الرئيسي في جنوب شرق آسيا ، هو فتح الطريق إلى الصين لأنهم كانوا ملتزمين بقلق شديد لمحاولة جعل الصين لاعبًا رئيسيًا في الحرب العالمية الثانية ، والتي اعتبرها تشرشل بشكل صحيح غير هدف واقعي. .

& lsquo لأن الطريق البري من الهند إلى الصين يمر عبر بورما ، فإن الأمريكيين سوف يدعمون ، قبل كل شيء بالطائرات ، حملة بريطانية في شمال بورما ، في حين أنهم لن يدعموا العملية البرمائية في الجنوب التي لم يكن لديهم اهتمام بها. لذا فإن البريطانيين وافق على مضض للغاية على إرسال هذا الجيش من ساحة المعركة المنتصرة [في إمفال وكوهيما] إلى بورما لخوض حملة قام بها [الجنرال] بيل سليم بعد ذلك ببراعة ، مما ألحق هزيمة كبيرة باليابانيين. & [رسقوو]

أثبتت معارك إيمفال وكوهيما بالفعل أنها ، كما أدركت القيادة اليابانية بشكل شبه مؤكد في ذلك الوقت ، فرصتها الأخيرة لإلحاق الهزيمة بالحلفاء في آسيا القارية. والآن ، بينما كان الجنرال سليم وقواته يشقون طريقهم عبر بورما ، ركز اليابانيون أكثر على محاولتهم لإحباط تقدم الأمريكيين في المحيط الهادئ.

أنا أندرو روبرتس ، عاصفة الحرب: تاريخ جديد للحرب العالمية الثانية، ألين لين ، 2009 ، ص. 271


روبرت ليمان ، FRHistS

الدكتور روبرت ليمان FRHistS هو جندي سابق وكاتب ومؤرخ وكاتب سيرة عسكرية للمارشال بيل سليم ورسكووس. تشمل منشوراته العديدة: & lsquoSlim ، سيد الحرب: بورما وولادة الحرب الحديثة & rsquo ، & lsquoJapan & rsquos آخر محاولة للنصر: غزو الهند 1944 & rsquo ، & lsquo ؛ كوهيما 1944 & rsquo ، & lsquo ، الجنرالات: من الهزيمة إلى النصر ، قيادة آسيا 1941-45 & rsquo The Headhunters: قصة غير عادية من الحرب العالمية الثانية للبقاء على قيد الحياة في الغابة البورمية. يقوم حاليًا بإنهاء سرد سردي جديد للحرب في الشرق الأقصى (& lsquoA War of Empires & rsquo) المقرر نشره في نوفمبر 2021. كان مستشارًا تاريخيًا لـ BBC & rsquos لإحياء ذكرى VJ في عامي 2015 و 2020 ، وهو مساهم منتظم في الأفلام الوثائقية على جوانب الحرب وكان أحد أمناء صندوق Kohima التعليمي منذ عام 2004 ، ورئيسًا بين عامي 2008 و 2016.


7 جرح طفيف في بولتافا27 يونيو 1709


أثبت تشارلز الثاني عشر ، حاكم السويد ، أنه كان تكتيكيًا لامعًا في سن مبكرة. كان يعلم أيضًا أنه في عصره سيكون للسويد أكبر فرصة لتحقيق الهيمنة في شمال ووسط وشرق أوروبا. في عام 1700 ، تم منح الملك البالغ من العمر 17 عامًا حاضرًا غير محتمل وصراع مدشا بقيادة روسيا. رأى الروس أن الملك الشاب ضعيف وعديم الخبرة ، ولهذا الغرض شنوا غزوًا إلى جانب الدنمارك والنرويج وساكسونيا والكومنولث البولندي الليتواني.

بعد تسع سنوات ، لم تصمد سوى روسيا ، وسحق حلفاؤها السابقون وأجبرهم الملك السويدي على الجلوس على طاولة السلام. كان تشارلز جنرالًا ماهرًا للغاية ، وكان قادرًا على رؤية تدفق المعركة والرد وفقًا لذلك ، مما دفع فولتير للاتصال به & ldquo The Young Warrior King. & rdquo وبالمثل ، كانت السويد تفتخر بأحدث جيش في العالم في ذلك الوقت. سيقرر مجال بولتافا في أوكرانيا الحديثة مصير كلا الأمتين ومصير المنطقة.

قبل أيام قليلة من المعركة المحورية ، أصيب تشارلز برصاصة في ساقه أثناء تقييم الملعب. لم يكن هذا جرحًا جسديًا ، كما أن & mdashit كان خطيرًا لدرجة أنه اضطر إلى تفويض المهمة إلى اثنين من حراسه. وهكذا ، في 27 يونيو 1709 ، تعافى الملك السويدي الشاب في خيمته ، غير قادر على رؤية كيف ستتكشف المعركة ببطء. لم يتمكن حراسه ، اللذان كانا يحملان ضغينة عميقة ضد بعضهما البعض ، من تنسيق القوات. تم ذبح السويديين على يد الروس تحت قيادة القيصر بطرس. طار الملك السويدي ، وأذهل هو وبقية أوروبا من نتائج المعركة. تم هزيمة جيش أوروبا و rsquos الأكثر حداثة واحترافية من قبل & ldquorabble. & rdquo

كان القيصر الروسي معروفًا في التاريخ باسم بطرس الأكبر تشارلز السويدي ، في غضون ذلك ، تجول في الأرض هربًا من الروس حتى توفي في النهاية بموت غامض.

شكلت معركة بولتافا نقطة تحول رئيسية في التاريخ الأوروبي ، والتي لا تزال تداعياتها محسوسة حتى يومنا هذا. وصلت روسيا أخيرًا إلى سن الرشد فقدت السويد مكانتها كقوة عظمى. على الرغم من أن المؤرخين يعتقدون أن السويد لم يكن لديها فرصة للفوز في المعركة ، يجب أن نلاحظ أن الأمر لم يكن يتعلق فقط بالفوز ، ولكن ببساطة الحفاظ على جيوشها سليمة. مع قرب تدمير الجيش وملكه أثناء الطيران ، لم يكن لدى السويد أي فرصة تقريبًا لمعارضة روسيا في المستقبل. وبدون السويد كرادع فعال ، لا يمكن لأي قوة عظمى أخرى في المنطقة أن تعارض الطموحات الروسية.


كوهيما محاط

بدأ الهجوم الياباني بشكل جيد. في 29 مارس ، قطعوا طريق Imphal-Kohima وكادوا محاصرة الفرقة 17. بعد ذلك ، سرعان ما عزلوا بلدة كوهيما الواقعة على قمة تل ، واستولوا على جميع الجبال باستثناء التلال الوسطى بحلول منتصف أبريل.

كان الكولونيل هيو ريتشاردز قد نظم على عجل قوة خدش من حامية قوامها 2500 فرد ، وكثير منهم من غير المقاتلين. تم بناؤه حول الكتيبة الرابعة ، وفوج كوينز رويال ويست كينت وفوج آسام. كما عززت عناصر من اللواء الهندي 161 المتمركز في جوتسوما على بعد ميلين إلى الغرب من مدافعي كوهيما.


حملة بورما: الاستيلاء على إمفال وكوهيما في الحرب العالمية الثانية

سيطرت شخصيات قوية على جهود الحلفاء في بورما خلال الحرب العالمية الثانية وأعاقتها أهداف إستراتيجية متباينة. وبتوجيه من تحالف من البريطانيين والأمريكيين ، كان المشاركون أنفسهم متعددي الأعراق ، بما في ذلك الهنود والبورميون والصينيون. بالنسبة للأمريكيين ، كانت الحملة مرتبطة ارتباطًا وثيقًا بإبقاء الصين في الحرب من خلال الإمدادات التي يتم شحنها عبر طريق بورما. لم يشعر البريطانيون والسوفييت بأن بإمكان الصينيين تقديم مساهمة كبيرة في الجهد العام ضد اليابان ، وبدلاً من ذلك أرادوا أن تكون الحملة البورمية بمثابة حاجز أمام الهند وكمنبع لمحرك الحلفاء في المستقبل لإجبار اليابانيين على الخروج من اليابان. جنوب شرق آسيا. مشكلة أخرى كانت الشك الأمريكي بأن البريطانيين كانوا يسعون جاهدين للحفاظ على إمبراطوريتهم الاستعمارية على حساب القومية المحلية.

تم غزو بورما في ديسمبر 1941 من قبل فرقة يابانية صغيرة نسبيًا قوامها 35000 رجل. كان الهبوط الأولي في Tenasserim ، على برزخ Kra ، بهدف تحييد المطارات البريطانية مما يهدد التحرك الياباني جنوبًا إلى Malaya. ومع ذلك ، كان الهدف من الحملة المكثفة التي أعقبت ذلك هو قطع طريق بورما الحيوي إلى الصين. بدأت الهجمات الجوية على رانجون - الميناء الرئيسي لدخول إمدادات الحلفاء - في نهاية ديسمبر. استمر تقدم اليابان اللاحق شمالًا إلى الداخل دون عوائق تقريبًا إلى نهر سيتانج. تم التخلي أخيرًا عن رانجون في 6 مارس 1942 ، وبعد فترة من التعزيزات ، نجح اليابانيون في هزيمة البريطانيين. بعد التخلي عن ماندالاي ، اضطر البريطاني السير الجنرال هارولد ألكساندر إلى الأمر بالانسحاب العام إلى ولاية آسام في الهند.

كان الدافع الياباني إلى بورما ينذر بتقدمهم السريع في بداية الحرب. كما ذكر البطل البريطاني لبورما ، اللفتنانت جنرال (لاحقًا المشير الميداني) الفيكونت ويليام سليم ، "فقدت الإمبراطورية البريطانية ، برفاقها الهنود والأستراليين ، هونغ كونغ ومالايا وسنغافورة. كانت هذه أكبر هزيمة في تاريخ الإمبراطورية ".

بورما بلد كبير. بالمقارنة مع أوروبا ، فهي تغطي مساحة أكبر من فرنسا والبلدان المنخفضة ومعظم ألمانيا. من الشمال والغرب ، تحدها مقاطعات آسام الهندية وشرق البنغال ومانيبور. أبعد إلى الشمال تقع الصين. تمر العديد من الأنهار الرئيسية عبر بورما ، بما في ذلك إيراوادي وتشيندوين وسيتانج.

كان النقل الداخلي في ذلك الوقت يتألف من شبكة طرق وسكك حديدية محدودة وبواخر تجوب الأنهار الرئيسية. ومع ذلك ، في عام 1941 ، كان الطريق الأكثر أهمية هو طريق بورما ، الذي يمتد من ميناء رانجون عبر ماندالاي ، إلى لاشيو ، ثم عبر الحدود الصينية إلى كونمينغ. لم تتضمن الخطط اليابانية في عام 1941 أي عمليات خارج حدود بورما ، والتي كان من المقرر أن تصبح المعقل الغربي لمجال الرخاء المشترك في شرق آسيا. ومع ذلك ، فقد أدت سرعة وسهولة انتصاراتهم إلى ظهور أعراض "مرض النصر" (التقليل من شأن العدو) ، وفي أغسطس 1942 ، أمر مقر قيادة الجيش الجنوبي التابع للجنرال كونت هيسايتشي تيراوشي في هانوي الخامس عشر إيمي في بورما بالتخطيط لفترة محدودة. هجومية في ولاية اسام. على الرغم من أن هذا تم التخلي عنه مؤقتًا بسبب النجاحات الأمريكية في غرب المحيط الهادئ ، إلا أنه تم إحياؤه عندما أعاد اليابانيون تنظيم هيكل قيادتهم في بورما في يونيو 1943 ، والتي جلبت القائد العدواني ، رينيا موتاجوتشي ، إلى السلطة. بعد ذلك ، ظهرت خطتان للعمل. كان الأول هو الاستمرار غربًا إلى أراكان في جنوب غرب بورما ، حيث سيشن الجيش الياباني الجديد الثامن والعشرون هجومًا ضد الفيلق الخامس عشر البريطاني ، مع تحديد احتياطيات سليم. دعا الثاني موتاغوتشي إلى المضي قدمًا بثلاث فرق وتدمير الفيلق البريطاني الرابع في السهل حول إمفال ، والاستيلاء على مستودعات إمداد الحلفاء الكبرى وحرمان البريطانيين من نقطة انطلاقهم لشن هجوم لاستعادة بورما.

كان من المفترض أن يكون الجيش البريطاني الرابع عشر ، المتمركز في شرق الهند ، هو الأداة العسكرية التي ستعارض هذا الهجوم الياباني. تولى اللفتنانت جنرال ويليام سليم القيادة في أكتوبر 1943. لم يكن عضوًا في الطبقات المتميزة البريطانية ، بل كان نتاجًا لفيلق تدريب الضباط بجامعة برمنجهام. بعد فترة وجيزة من اندلاع الحرب العالمية الأولى ، تم تكليف سليم بالجيش النظامي كملازم ثان في فوج وارويكشاير الملكي. خلال الحرب العالمية الأولى أصيب في جاليبولي ، وأثناء تعافيه اكتشف أن هناك فتحات دورية في الجيش الهندي سمحت للضباط ذوي الموارد المحدودة بالعيش بشكل جيد. تقدم بطلب وحصل على عمولة في فوج غرب الهند. بعد ذلك ، تم نقله إلى كتيبه القديم ، وارويكشاير ، وحارب معهم في العراق والشرق الأوسط. أخيرًا ، في عام 1922 انضم إلى الجيش الهندي كقائد في بنادق جورخا السادسة. التحق بعد ذلك بكلية أركان الجيش البريطاني وخدم في السودان. في عام 1942 ، مع تفاقم محنة الحلفاء ، عاد إلى الهند بصفته لواءً. في أكتوبر 1943 ، تولى قيادة الجيش البريطاني الرابع عشر.

مع تصاعد علامات الهجوم الياباني الوشيك ، نبه سليم منظمة الإمداد الجوي التابعة للحلفاء ، مدركًا أن إعادة الانتشار السريع للقوات ستكون ضرورية. بدأ اليابانيون هجومهم في فبراير 1944 بمفاجأة تكتيكية مذهلة ، مستخدمين فرقتين فقط من الفرقة الثامنة والعشرين للجيش. ومع ذلك ، احتشد الحلفاء وتمكنوا من إحباط الهجوم ، مما تسبب في خسارة 5000 رجل لليابانيين ، الذين بلغ إجمالي قوتهم 8000. لأول مرة منذ 8 ديسمبر 1941 ، حقق الجيش الهندي انتصارًا لا لبس فيه. كانت واحدة من نقاط التحول في الحرب في بورما.

ثم تحولت النقطة المحورية للهجوم الياباني إلى السهل حول إمفال ، والذي يقع على الخط الرئيسي للاتصالات بين الهند وبورما. كانت مهمة من الناحية الاستراتيجية كقاعدة متقدمة لصيانة وتشغيل قوات الحلفاء البرية والجوية في المنطقة. كان أيضًا مفتاحًا للدفاع عن آسام في الهند. مع وجود Imphal في أيديهم ، سيتمكن اليابانيون أيضًا من قطع خط الاتصالات إلى الجنرال جوزيف ستيلويل والحركة الجوية فوق جبال الهيمالايا إلى الصين. كما أنها ستمنحهم قاعدة متقدمة يمكنهم من خلالها تنفيذ عمليات جوية خاصة بهم ضد الهند.

نظرًا لتعقيد الجغرافيا ، من المفيد الرجوع إلى الخريطة عند تحليل الهجمات اليابانية ضد إمفال وكوهيما. كما أشار الجنرال سليم: "قصة معركة إمفال-كوهيما الطويلة والصعبة ... ليس من السهل متابعتها. كانت تتأرجح ذهابًا وإيابًا عبر مساحات شاسعة من البلاد البرية ذات يوم كانت النقطة المحورية فيها تلًا لا يوجد على خريطة في اليوم التالي ، قرية بائسة لا يمكن التنبؤ بها على بعد مئات الأميال ".

رأى نائب الأدميرال اللورد لويس مونتباتن ، القائد الأعلى لقوات الحلفاء في المنطقة ، الهجوم الياباني القادم على أنه متعدد الأوجه ويتولى المهام التالية: "(أ) تقدمًا من منطقة فورت وايت ... في محاولة لقطع الفرقة الهندية السابعة عشرة في منطقة تيديم ، متبوعًا بتقدم شمالًا على إمفال (ب) هجوم في سهل إمفال من قبل قوة قادمة من تامو وعلى طريق باليل (ج) تقدم على أوخرول ، إلى الشمال من إمفال (د) ضربة في كوهيما ، أقصى الشمال ، لقطع طريق ديمابور-إيمفال كمقدمة لمهاجمة ديمابور نفسها ". بينما تقدم الهجوم الياباني غربًا ، أصبحت خطوط الاتصال والإمداد أكثر هشاشة في التضاريس الوعرة بشكل متزايد.

بدأت المرحلة الافتتاحية للهجوم مع تقدم الفرقة 33 التابعة للجنرال موتوزو ياناجيدا في عمودين نحو تلال تشين وبلدة تيديم ، التي تقع على ارتفاع 8000 قدم فوق مستوى سطح البحر. تقع هذه المواقع جنوب إمفال على الطريق المؤدي إلى السهل. كانت الفرقة الهندية السابعة عشر في هذه المنطقة معزولة وقليلة القوة ، وتم وضع خطط لسحبها بمجرد أن أصبح من الواضح أن الهجوم قد بدأ. ومع ذلك ، أخطأ البريطانيون في تقدير توقيت تقدم العدو ، وهددت الفرقة بالإبادة.

بينما بدأ الغزو في 7 مارس ، لم يبدأ الانسحاب من تيديم حتى 15 مارس ، وبحلول ذلك الوقت كان اليابانيون متجاوزين خط التراجع. اللواء البريطاني 37 و 49 ، المهاجمين من الشمال على طول الطريق ، مكّن الحلفاء من دفع مواقع الحجب اليابانية جانبًا. أدى ذلك إلى فتح طريق للهروب بالإضافة إلى تمكين الطعام والذخيرة والأدوية التي تمس الحاجة إليها للوصول إلى الفرقة 17 المنسحبة. مع استمرار اليابانيين في المطاردة ، وصل البريطانيون في النهاية إلى سهل إمفال. وقد استغرق الأمر منهم ثلاثة أسابيع وبلغت تكلفته نحو 1200 ضحية. لكنه كان نصف انتصار لليابانيين فقط ، حيث كان هدف الجنرال ياناجيدا هو منع الفرقة 17 من القيام بأي دور آخر في دفاع إمفال.

قرر الجنرال سليم تركيز الفيلق الرابع على سهل إمفال لإشراك موتاغوتشي وجيشه الخامس عشر ، الذي بدأ الدفع الياباني المركزي. تحرك هذا الجيش أيضًا عبر نهر تشيندوين بسرعة أكبر مما توقعه البريطانيون. لم يكن طريق تيديم في الجنوب هو الطريق الوحيد باتجاه الغرب الذي يمكن لليابانيين استخدامه. كان هناك اثنان آخران: في الجنوب الشرقي من تامو عبر ممر شينام ، ومن الشمال الشرقي أسفل المسار من أوكرول. الفرقة العشرون البريطانية ، بقيادة الميجور جنرال دوغلاس جراسي ، حراسة الطريق من تامو. تتكون القوة اليابانية ، بقيادة اللواء سيي ياماموتو ، من فوج من الفرقة 33 مع كتيبتين دبابات وبعض المدفعية في الدعم. تحركت شمال غرب الوادي لمهاجمة الجناح الأيمن لجريسى. تم الاتصال في 14 مارس ، ووفقًا للخطط المعدة مسبقًا ، انسحبت الفرقة العشرين ، مما منع الطريق إلى إيمفال. على الرغم من أن اليابانيين استمروا في التقدم ، إلا أن البريطانيين حفروا على طول Tengnoupal Ridge وأغلقوا الطريق المؤدي إلى السهل خلفهم.

التصفيات قد انتهت الآن. كانت ساحة المعركة المختارة للغزاة اليابانيين هي مدينة إمفال ، عاصمة ولاية مانيبور الصغيرة ، والتي غطت حوالي 700 ميل مربع. كان سهل إمفال موقعًا لبعض أكثر المعارك دموية في الحرب العالمية الثانية. كان مدخل السهل من الشمال على طول طريق متعرج يمر بقرية كوهيما. كانت المسافة بين المدينتين حوالي 140 ميلاً. كانت النقطة الأكثر ضعفًا على الطريق هي المكان الذي عبرت فيه قمة ممر يبلغ ارتفاعه 4700 قدم في كوهيما. إذا تمكن اليابانيون من الاستيلاء على الممر ، فسيتم قطع إيمفال تمامًا. إذا تمكنوا من الاستيلاء على ديمابور في الشمال أيضًا ، فيمكنهم بعد ذلك قطع خط إمداد ستيلويل إلى ليدو وما وراءها.

في 15 مارس ، بدأت المرحلة الثانية من الهجوم الياباني عندما تدفقت الفرقة 15 للجنرال ماسافومي ياماوتشي والفرقة 31 التابعة للجنرال كوتوكو ساتو عبر Chindwin بواسطة طوافة وعبارة وقارب. بالنسبة لساتو ، كان الهدف كوهيما. كان من المتوقع أن يتقدم ما لا يقل عن 20 ميلاً في اليوم ، يتبعه 5000 ثور وبعض جنوده يعملون كعتالين. على جانبه الأيسر ، أُمر ياموتشي بهدم طريق عبر مواقع الفيلق الرابع إلى الشرق من طريق إمفال-ديمابور ، ثم ضرب إيمفال نفسها. وتوقع قائدهم الجنرال موتاغوتشي الاستيلاء على عاصمة الولاية في غضون شهر.

عندما كان هذا يحدث ، أدرك سليم أنه سيحتاج إلى تعزيزات والتفت إلى مونتباتن لتوفير النقل الجوي لقواته المتمركزة حاليًا في أراكان. تم منح الإذن ، وبحلول نهاية مارس ، هبطت الفرقة الخامسة البريطانية بأكملها في ساحة معركة إمفال. وصلوا في الوقت المناسب - كان اليابانيون على بعد تسعة أميال فقط من المطار أثناء هبوطهم.

على الرغم من أن الوضع المبكر حول إيمفال كان حرجًا ، إلا أن هناك تهديدًا أكثر خطورة كان يستهدف كوهيما. لسبب غير معروف ، لم يشن اليابانيون هجومًا كبيرًا ضد ديمابور في الشمال. صُنف الكفاح من أجل كوهيما على أنه أحد المعارك الرئيسية في الحرب العالمية الثانية ، ومع ذلك كان عدد المدافعين قليلًا ، وتم قياس المنطقة المتنازع عليها بالياردات. ولكن عندما تم تحقيق النصر ، وصفه الكثيرون بأنه نقطة التحول الحاسمة في حملة بورما.

أثناء شن هجومهم على إمفال ، توجه اليابانيون في نفس الوقت نحو كوهيما. توقع اللواء سليم ذلك ، وعزز الحامية وأقام مواقع دفاعية جديدة في القرية الشمالية. ومع ذلك ، مرة أخرى ، لم يكن البريطانيون مستعدين للتطور السريع للهجوم الياباني. في البلدة نفسها ، كانت هناك وحدات مختلطة من بنادق آسام ، فوج بورمي ، جوركاس ، بنجابي ومهاراتا ، جنبًا إلى جنب مع وحدات رائدة ، وخبراء ، وذخائر ، ونقل ، وسيارات إسعاف ووحدات طبية. مواقع التغطية في فيك وخرسوم وجيسامي ، التي تقع إلى الشرق والجنوب الشرقي من كوهيما ، احتلتها فوج آسام. جاء فريق ياباني كامل ضدهم.

قاومت القوات البريطانية الأمامية تقدم العدو ، وأوقعت أكثر من 1000 ضحية. ولكن عندما اتضحت قوة الدفع الياباني ، قرر سليم سحب جميع البؤر الاستيطانية وتركيز القوات في كوهيما. كتب الجنرال سليم: "في غضون أسبوع من بدء الهجوم الياباني ، بينما كانت الفرقة 17 لا تزال تقاتل للخروج [في الجنوب] ، أصبح من الواضح أن الوضع في منطقة كوهيما كان من المرجح أن يكون أكثر خطورة من ذلك. في امفال. لم يقتصر الأمر على اقتراب أعمدة العدو بسرعة أكبر بكثير مما كنت أتوقع ، ولكن من الواضح أنهم كانوا يتمتعون بقوة أكبر بكثير ". قطع اليابانيون جميع الطرق المؤدية إلى المدينة وعزلوها فعليًا ، لأنه لم يكن هناك مهبط للطائرات. حرضت الحامية الصغيرة المكونة من 3500 جندي ضد 15000 ياباني ، قاموا بإلقاء وابل قاتل من المرتفعات. استمر الحصار 16 يومًا. في النهاية ، تمسك الحلفاء بهذا الجسر الحيوي للهند.

لمواجهة الزخم الياباني القوي ، استدعى Mountbatten الفيلق الهندي الثالث والثلاثين ، بقيادة اللفتنانت جنرال مونتاجو ستوبفورد ، من الجانب البعيد من الهند. وصل ستوبفورد إلى المنطقة وأخبره قادة الجيش الرابع عشر أنه كان عليه أن يوقف الاختراق الياباني في وديان آسام ، ويبقي الطريق مفتوحًا من ديمابور إلى كوهيما ويستعد للقيادة جنوبًا وراء كوهيما والارتباط بالفيلق الرابع في سهل إمفال. بالإضافة إلى ذلك ، بحلول أبريل 1944 ، وصل اللواء الخامس إلى ديمابور من أراكان بالطائرة ، وكان قائد المنطقة المحلية قد أمر به على الفور إلى كوهيما. ترأس المسيرة الرابعة من رويال ويست كينتس. مع وصول التعزيزات ، قرر ستوبفورد استخدامها لفتح الطريق إلى كوهيما بالقوة. تذكر سليم: "بينما كنت أتنقل بين ديمابور وإيمفال ومقري الرئيسي في كوميلا ، بدأت أرى النور. لقد كانت أمامنا أيام صعبة ، ولكن في كل مكان كانت قواتنا ، غير متأثرة بالأحداث ، ثابتة ومليئة بالقتال. لم نفقد أي شيء حيوي ".

سقطت المرتفعات حول كوهيما تدريجياً في أيدي اليابانيين ، وكان العدو قادرًا على مهاجمة الحامية البريطانية بشكل فعال وأي أعمدة تخفيف تحاول الوصول إليها. مع تقدم المعركة ، نفدت الإمدادات وكان لابد من تزويد القرية عن طريق الجو. كان الماء حاجة ماسة. تم إجبار البريطانيين تدريجياً على الدخول في منطقة صغيرة اشتهرت في هذه المعركة الدموية باسم "سمرهاوس هيل". كما يتذكر سليم: "لحسن الحظ ، استمر ساتو في قصر نفسه على الهجمات الأمامية على كوهيما ، أولاً نهارًا ثم بعد ذلك ، حيث ثبت أن الخسائر التي تفرضها الحامية والرد السريع لطائرتنا في وضح النهار كانت عالية جدًا حتى على بطون اليابانيين ، من خلال ليل. وطوال النهار وفي الفترات الفاصلة بين هذه الهجمات الليلية ، كانت مدفعية العدو وقذائف الهاون والمدافع الرشاشة تدق بلا هوادة على مواقعنا ". دخلت محنة كوهيما أسبوعها الثالث قبل أن تصل التعزيزات الأولى إليها ، حيث زحفت في 18 أبريل عبر الأخدود الوحيد الذي أتاح الوصول إلى الحامية. أخيرًا ، زحف فوج بيركشاير الملكي إلى كوهيما وأنهى الحصار. مشهد غريب في استقبال المحررين. تتدلى المظلات من كل شجرة أخرى. Not a building in Kohima was left undamaged, and most were mere rubble or ashes. The dead lay unburied, and little squads of grimy and bearded riflemen stared blankly at the relieving troops.

Still, the battle was far from finished. At that point the Japanese launched additional furious all-out efforts to capture the town. Royal Air Force bombers smashed two of their assaults, and a final attack was also repelled. Eventually, the enemy was driven from the heights, and the Allies gained full control of the area. The battle cost the Japanese 4,000 dead. Now that Kohima had held and Dimapur was no longer threatened, Slim could give his attention to the situation at Imphal, which had been under siege since April 5, when the Japanese cut the Kohima-Imphal road. Earlier, he had diverted troops from Imphal to the Kohima area. However, his optimism was reflected in his evaluation: “Imphal was in no danger of falling.” Lieutenant General Sir Geoffrey Scoones, commander of the IV Corps located in the Imphal area, had laid out his defenses so that he could react to threats from all points of the compass.

The small town lay in the middle of a natural bowl measuring 20 to 30 miles in diameter, surrounded by high, forested hills providing excellent viewpoints for observers, who could see any movement on the open plain below. General Slim pointed out: “Like unevenly spaced spokes of a wheel, six routes were covered on the Imphal Plain: (1) From the north, the broad Kohima road, (2) Also from the north, the footpath down the Iril River Valley, (3) From the northeast, the Ukhrul road, (4) From the southeast, the tarmac Tamu-Palel road, (5) From the south, the rugged Tiddim highway, and (6) From the west, the Silchar-Bishenpur track.”

The northern sector of the perimeter was held by the Indian 5th Division. It met the first Japanese attack at Imphal, which came from the north with the seizure of the commanding heights of Nungshigum. Whoever held this summit possessed the key to Imphal. If the main all-weather airfield, which lay nearby, was captured or rendered useless by artillery fire, that would gravely affect the air supply to the IV Corps. Finally, the British were able to wrest control of the vital summit from the enemy and continued on to capture the remaining heights.

General Gracey’s 20th Division in the Palel area faced the problem of defending 25 miles of frontage in difficult terrain, spread over several hundred miles of broken, hilly country, ideal for patrolling by the Japanese. Gracey deployed his brigades so that they held the higher points for good observation and endeavored to deter Japanese penetration. Even so, at times the enemy threatened to break through. General Yamamoto, commanding the 33rd Division’s infantry group, was well supported by artillery as he pushed up the main Palel road, and the battle raged between April 4 and 10. When the Japanese finally withdrew, the 20th Division had yielded only two miles of ground and successfully held another series of hilltops, known as Crete West and Scraggy.

Still, Japanese units fought on in the Palel area well into June. The Indian 23rd Division had taken over the sector in May, and some of the most ferocious fighting at Imphal took place in the southwest corner, where General Yanagida’s 33rd Division had followed its drive up the Tiddim road by hooking around to cut the Imphal-Silchar trail. In a series of battles, the British held firm. There were further struggles in the south, but Slim’s men remained undaunted. With the failure of the Japanese 33rd Division’s thrust at Bishenpur, the tide turned in the IV Corps’ favor. Slim outlined the struggle along the perimeters of the plain in the following terms: “The fighting all around its circumference was continuous, fierce, and often confused as each side maneuvered to outwit and kill. There was always a Japanese thrust somewhere that had to be met and destroyed. Yet, the fighting did follow a pattern. The main encounters were on the spokes of the wheel, because it was only along these that guns, tanks, and vehicles could move.”

In retrospect, by the middle of May 1944 the Japanese had been thrown on the defensive at Kohima, and the British advance had begun along the Imphal-Kohima road. Around Imphal, danger from the north and east was unlikely. To the south and west, where the 33rd Division was being reinforced, there was still the prospect of a last attempt to secure victory by the Japanese. However, their ultimate failure was assured by the arrival of the monsoon season. The strain of the weather affected both sides, but Slim realized that he had to continue attacking at Imphal until the enemy had been defeated. It would not serve his purpose if the Japanese were allowed to slip away and retire to the far side of the Chindwin River.

On June 22, light tanks coming down from Kohima linked up with elements of the Indian 5th Division. The siege of Imphal was over, and as the monsoon rains poured down, the relentless pursuit of Mutaguchi’s army began. General Slim noted, “It was clear now, at the beginning of June, that on the Kohima front the enemy was breaking and pulling out as best he could.” At the same time, the British pushed forward from Imphal. While Japanese units deteriorated, individual enemy soldiers fought on stubbornly.

When the smoke had cleared in the Imphal-Kohima area, the Japanese had no delusions, declaring that “the disaster at Imphal was perhaps the worst of its kind yet chronicled in the annals of war.” When the offensive began, the Japanese Fifteenth Army had approximately 100,000 front-line soldiers, of whom 53,000 became casualties. The official figures show that 30,000 were killed in battle, while hundreds more died after the defeat became a rout, victims of sickness, malnutrition and exposure. Every tank and gun of Mutaguchi’s invading force was lost. A staggering 17,000 mules and pack ponies perished during the operation. As the Japanese feared, the Imphal Plain became the fountainhead of the successful British effort to retake Burma.

This article was written by Jonas L. Goldstein and originally appeared in the November 2001 issue of الحرب العالمية الثانية.


Imphal and Kohima: Britain's Greatest Battle

The Battles of Imphal and Kohima was a crucial turning point in the attempted Japanese invasion of India during World War Two. By October 1942 Singapore, Hong-Kong, Malaysia and Burma had all fallen to the Japanese the Imperial army looked unbeatable. Yet it was then, when morale was at its lowest, that the new British commander Bill Slim set about reforming and rebuilding the Anglo-Indian British army. Slim aimed to revive Allied fortunes in the region – something many believed was an impossible task. Meanwhile, Japanese commander Renya Mutaguchi had ambitious plans of his own: the conquest of British India. To initiate this plan the Japanese first had to capture one key strategic town: Imphal, the gateway to India. The very close-run battles that followed - fought between March and July 1944 - were clashes on epic proportions as each side attempted to execute a master plan of their respective visionary generals. If they succeeded, Slim knew the British would have a strong base from where they could commence their reconquest of Burma and quell the rise of Japan. If they failed, then the gates to all British India would be open to the Japanese army. The eventual, hard-fought Anglo-Indian victory proved the turning point in the Burma campaign and paved the way for the British-led reconquest of Burma and the eventual Allied victory in south-east Asia. In this exclusive documentary, renowned World War Two historian James Holland sets himself the challenge of discovering the truth about the Battles of Imphal and Kohima. Accompanied by leading historians, James visits the various well-preserved battlefields – one of the first western historians to do so since the end of the Second World War – to reveal the viciousness of the fighting, the lingering logistical problems both sides faced and the tactical skill and barefaced courage of those who fought in one of the most decisive battles of World War Two. This is the truly epic tale of Britain’s greatest battle.


Battles of Imphal and Kohima - History

The little known Battle of Kohima (together with the intertwined Battle of Imphal) proved the turning point of the 1944 Japanese offensive into India, during the Second World War of 1939-1945, and has been described by various historians as 'The Stalingrad of the East' and by the National Army Museum as 'Britain's Greatest Battle'.

The battle took place in three stages from 4 April to 22 June 1944 around the town of Kohima, the capital of Nagaland in northeast India.

The Japanese plan to invade India was originally intended as a spoiling attack against the British IV Corps at Imphal in Manipur, to disrupt the Allied offensive plans for that year.

The commander of the Japanese Fifteenth Army, Lieutenant General Mutaguchi, enlarged the plan to invade India itself and perhaps even overthrow the British Raj.

If the Japanese were able to gain a strong foothold in India they would demonstrate the weakness of the British Empire and provide encouragement to Indian nationalists in their decolonization efforts.

Part of the plan involved sending the Japanese 31st Division to capture Kohima and thus cut off Imphal. Mutaguchi wished to exploit the capture of Kohima by pushing the 31st Division on to Dimapur, the vital railhead and logistic base in the Brahmaputra River valley.

On 15 March 1944, the Japanese 31st Division crossed the Chindwin River and moved north-west along jungle trails on a front almost 60 miles (97 km) wide.

The division's Infantry Group commander, Major General Miyazaki, was ahead of the neighbouring formation (the Japanese 15th Infantry Division) when they clashed with Indian troops covering the northern approaches to Imphal on 20 March.

The Indian troops were the 50th Indian Parachute Brigade under Brigadier Maxwell Hope-Thompson, at Sangshak, and fought off the Japanese until Hope-Thomson withdrew, and thus delayed the Japanese advance for almost a week.

Meanwhile, the commander of the British Fourteenth Army, Lieutenant General William Slim, belatedly realised that a whole Japanese division was moving towards Kohima.

Slim knew that there were few fighting troops, as opposed to soldiers in line-of-communication units and supporting services, in Kohima and none at all at the vital base of Dimapur 30 miles (48 km) to the north.

Dimapur contained an area of supply dumps 11 miles (18 km) long and 1 mile (1.6 km) wide. As the fall of Dimapur would have been disastrous for the Allies, Slim asked his superior, General George Giffard (commanding Eleventh Army Group), for more troops to protect Dimapur and to prepare to relieve Imphal.

Kohima's strategic importance in the wider 1944 Japanese offensive lay in that it was the summit of a pass that offered the Japanese the best route from Burma into India.

Through it ran the road which was the main supply route between the base at Dimapur in the Brahmaputra River valley and Imphal, where the British and Indian troops of IV Corps faced the main Japanese offensive.

Before the 161st Indian Brigade arrived, the only fighting troops in the Kohima area were the newly raised 1st Battalion, the Assam Regiment and a few platoons from the 3rd (Naga Hills) Battalion of the paramilitary Assam Rifles.

Slim feared that the Japanese might leave only a detachment to contain the garrison of Kohima while the main body of the 31st Division moved by tracks to the east to attack Dimapur, which was of much greater strategic importance - however much to Slim's relief, Sato concentrated on capturing Kohima.

As the right wing and centre of the Japanese 31st Division approached Jessami, 30 miles (48 km) to the east of Kohima, elements of the Assam Regiment fought delaying actions against them commencing on 1 April.

Nevertheless, the men in the forward positions were soon overrun and the Assam regiment was ordered to withdraw. By the night of 3 April, Miyazaki's troops reached the outskirts of the Naga village and began probing Kohima from the south.

The next day, the 161st Indian Brigade was ordered to move forward to Kohima again, but only one battalion, 4th Battalion Queen's Own Royal West Kent Regiment commanded by Lieutenant Colonel John Laverty, and a company of the 4th Battalion, 7th Rajput Regiment arrived in Kohima before the Japanese cut the road west of the ridge.

Besides these troops from 161st Brigade, the garrison consisted of a raw battalion (the Shere Regiment) from the Royal Nepalese Army, some companies from the Burma Regiment, some of the Assam Regiment which had retired to Kohima and various detachments of convalescents and line-of-communication troops.

This meant that the garrison numbered about 2,500, of which about 1,000 were non-combatants.

The siege began on 6 April, when the garrison was continually shelled and mortared, in many instances by Japanese using weapons and ammunition captured at Sangshak and from other depots, and was slowly driven into a small perimeter on Garrison Hill.

They had artillery support from the main body of 161st Brigade, who were themselves cut off 2 miles (3.2 km) away at Jotsoma, but they were very short of drinking water.

The water supply point was on GPT Ridge, which was captured by the Japanese on the first day of the siege.

While a small spring was discovered on the north side of Garrison Hill, it could be reached only at night.

The medical dressing stations were exposed to Japanese fire, and wounded men were often hit again as they waited for treatment.

Some of the heaviest fighting took place at the north end of Kohima Ridge, around the Deputy Commissioner's bungalow and tennis court, in what became known as the Battle of the Tennis Court.

The tennis court became a no man's land, with the Japanese and the defenders of Kohima dug in on opposite sides, so close to each other that grenades were thrown between the trenches.

The American historians Alan Millet and Williamson Murray wrote about the fighting at Kohima between the Japanese vs. the Anglo-Indian troops: 'Nowhere in World War II – even on the Eastern Front – did the combatants fight with more mindless savagery'.

On the night of 17/18 April, the Japanese finally captured the DC's bungalow area - and other Japanese captured Kuki Picquet, cutting the garrison in two.

The defenders' situation was desperate, but the Japanese did not follow up by attacking Garrison Hill as by now they were exhausted by hunger and by the fighting, and when daylight broke, troops of 161st Indian Brigade arrived to relieve the garrison.

By 11 April, the Fourteenth Army had about the same number of troops in the area as the Japanese.

The British 5th Brigade of the 2nd Division broke through Japanese roadblocks to relieve 161st Brigade in Jotsoma on 15 April, and the British 6th Brigade took over 161st Brigade's defensive position allowing the 161st Brigade with air, artillery and armour support to launch an attack towards Kohima on 18 April.

After a day's heavy fighting, the leading troops of the Brigade (1st Battalion, 1st Punjab Regiment) broke through and started to relieve the Kohima garrison.

By this point, Kohima resembled a battlefield from the First World War, with smashed trees, ruined buildings and the ground covered in craters.

Under cover of darkness, the wounded (numbering 300) were brought out under fire, however although contact had been established, it took a further 24 hours to fully secure the road between Jotsoma and Kohima.

During 19 April and into the early hours of 20 April, the British 6th Brigade replaced the original garrison and at 06:00 hours on 20 April, the garrison commander (Colonel Richards) handed over command of the area.

6th Brigade observers were taken aback by the condition of the garrison one battle hardened officer commentated: 'They looked like aged, bloodstained scarecrows, dropping with fatigue the only clean thing about them was their weapons, and they smelt of blood, sweat and death'.

The Japanese reorganised their forces for defence. Their Left Force under Miyazaki held Kohima Ridge with four battalions. The divisional HQ under Sato himself and the Centre Force under Colonel Shiraishi held Naga Village with another four battalions. The much smaller Right Force held villages to the north and east.

While the British 6th Brigade defended Garrison Hill, the other two brigades of 2nd Division tried to outflank both ends of the Japanese position, in Naga Village to the north and on GPT Ridge to the south.

The monsoon had broken by this time and the steep slopes were covered in mud, making movement and supply very difficult - in places the British 4th Brigade had to cut steps up hillsides and build handrails in order to make progress.

The British 4th Brigade, having made a long flank march around Mount Pulebadze to approach Kohima Ridge from the south-west, attacked GPT Ridge in driving rain and captured part of the ridge by surprise but were unable to secure the entire ridge. Two successive commanders of British 4th Brigade were killed in the subsequent close-range fighting on the ridge.

Both outflanking moves having failed because of the terrain and the weather, the British 2nd Division concentrated on attacking the Japanese positions along Kohima Ridge from 4 May onwards.

Fire from Japanese posts on the reverse slope of GPT Ridge repeatedly caught British troops attacking Jail Hill in the flank, inflicting heavy casualties and preventing them from capturing the hill for a week. However, it was finally captured by 33rd Indian Infantry Brigade on 11 May, after a barrage of smoke shells blinded the Japanese machine-gunners and allowed the troops to secure the hill and dig in.

The last Japanese positions on the ridge to be captured were the tennis court and gardens above the Deputy Commissioner's bungalow.

On 13 May, after several failed attempts to outflank or storm the position, the British finally bulldozed a track to the summit above the position, up which a tank could be dragged. A Lee tank crashed down onto the tennis court and destroyed the Japanese trenches and bunkers there.

The 2nd Battalion, the Dorsetshire Regiment, followed up and captured the hillside where the bungalow formerly stood, thus finally clearing Kohima Ridge. The terrain had been reduced to a fly and rat-infested wilderness, with half-buried human remains everywhere. The conditions under which the Japanese troops had lived and fought have been described by several historians as "unspeakable".

The situation worsened for the Japanese as yet more Allied reinforcements arrived. The 7th Indian Infantry Division was arriving piecemeal by road and rail from the Arakan. Its 33rd Indian Brigade had already been released from XXXIII Corps reserve to join the fighting on Kohima Ridge on 4 May.

The 114th Indian Infantry Brigade and the Division HQ arrived on 12 May and (with 161st Brigade under command) the division concentrated on recapturing the Naga Village from the north. The independent 268th Indian Infantry Brigade was used to relieve the brigades of British 2nd Division and allow them to rest, before they resumed their drive southwards along the Imphal Road.

Nevertheless, when the Allies launched another attack on 16 May, the Japanese continued to defend Naga Village and Aradura Spur tenaciously. An attack on Naga Hill on the night of 24/25 May gained no ground. Another attack, mounted against both ends of Aradura Spur on the night of 28/29 May was even more decisively repulsed. The repeated setbacks, with exhaustion and the effects of the climate began to affect the morale of the British 2nd Division especially.

The decisive factor was the Japanese lack of supplies. The Japanese 31st Division had begun the operation with only three weeks' supply of food. Once these supplies were exhausted, the Japanese had to exist on meagre captured stocks and what they could forage in increasingly hostile local villages.

Shortly before the siege of Kohima began, the Japanese had captured a huge warehouse in Naga Village with enough rice to feed the division for three years, but it was immediately bombed and the stock of rice was destroyed.

The British 23rd LRP Brigade, which had been operating behind the Japanese division, cut the Japanese supply lines and prevented them foraging in the Naga Hills to the east of Kohima. The Japanese had mounted two resupply missions, using captured jeeps to carry supplies forward from the Chindwin to 31st Division, but they brought mainly artillery and anti-tank ammunition, rather than food.

By the middle of May, Sato's troops were starving. He began considering pulling his troops back to allow for resupply, and notified Fifteenth Army HQ that he would withdraw on 1 June, unless his division received supplies.

Finally on 31 May, he abandoned Naga Village and other positions north of the road, in spite of orders from Mutaguchi to hang on to his position. (For a divisional commander to retreat without orders or permission from his superior was unheard-of in the Japanese Army.)

Miyazaki's detachment continued to fight rear-guard actions and demolish bridges along the road to Imphal, but was eventually driven off the road and forced to retreat eastwards. The remainder of the Japanese division retreated painfully south but found very little to eat, as most of what few supplies had been brought forward across the Chindwin had been consumed by other Japanese units, who were as desperately hungry as Sato's men.

Many of the 31st Division were too enfeebled to drag themselves further south than Ukhrul (near the Sangshak battlefield), where hospitals had been set up, but with no medicines, medical staff or food.

Indian XXXIII Corps followed up the retreating Japanese. The British 2nd Division advanced down the main road, while the 7th Indian Division (using mules and jeeps for most of its transport), moved through the rough terrain east of the road.

On 22 June, the leading troops of British 2nd Division met the main body of 5th Indian Infantry Division advancing north from Imphal at Milestone 109, 30 miles (48 km) south of Kohima. The siege of Imphal was over, and truck convoys quickly carried vital heavy supplies to the troops at Imphal.

During the Battle of Kohima, the British and Indian forces had lost 4,064 men, dead, missing and wounded. Against this the Japanese had lost 5,764 battle casualties in the Kohima area, and many of the 31st Division subsequently died of disease or starvation, or took their own lives.

The huge losses the Japanese suffered in the Battles of Imphal and Kohima (mainly through starvation and disease) crippled their defence of Burma against Allied attacks during the following year.

Two Victoria Crosses were awarded for actions during the Battle of Kohima: Lance Corporal John Pennington Harman, 4th Battalion, Queen's Own Royal West Kent Regiment, 161st Indian Infantry Brigade, 5th Indian Infantry Division, and Captain John Niel Randle, 2nd Battalion, Royal Norfolk Regiment, 4th Infantry Brigade, 2nd British Infantry Division.

The War Cemetery in Kohima of 1,420 Allied war dead is maintained by the Commonwealth War Graves Commission. The cemetery lies on the slopes of Garrison Hill, in what was once the Deputy Commissioner's tennis court. The epitaph carved on the memorial of the 2nd British Division in the cemetery has become world-famous as the Kohima Epitaph. تقرأ:

When you go home, tell them of us and say,
For your tomorrow, we gave our today

The verse is attributed to John Maxwell Edmonds (1875–1958), and is thought to have been inspired by the epitaph written by Simonides to honour the Spartans who fell at the Battle of Thermopylae in 480 BC.


شاهد الفيديو: The Battle of Imphal-Kohima. Greatest Battle of Britain. World War Cemeteries in India