دبابة ماتيلدا الأسترالية في ويواك

دبابة ماتيلدا الأسترالية في ويواك



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

دبابة ماتيلدا الأسترالية في ويواك

تُظهر هذه الصورة القوات الأسترالية تتقدم عبر درب في الغابة أثناء القتال في ويواك في غينيا الجديدة. يتم دعم المشاة بواسطة ماتيلدا تانك ، التي عفا عليها الزمن ضد الألمان ولكنها لا تزال مفيدة ضد اليابانيين.


محتويات

بدأ تطوير التصميم من قبل السير جون كاردين في شركة Vickers-Armstrongs Ltd في عام 1935. تطلبت مواصفات هيئة الأركان العامة خزانًا رخيصًا يتطلب استخدام المكونات المتاحة تجاريًا بالفعل. نتج عن ذلك مركبة صغيرة مؤلفة من شخصين ذات بدن منخفض وبرج صغير مصبوب. تم تجهيز البرج بمدفع رشاش ثقيل واحد ، إما مدفع رشاش Vickers 0.303 أو مدفع رشاش Vickers 0.50 أكبر. تم تصميم A11 للتسليم السريع بالإضافة إلى التكلفة المنخفضة ، حيث استخدم العديد من قطع الغيار من المركبات الأخرى: محرك Ford V8 ، وعلبة تروس Fordson ، وآلية توجيه مماثلة لتلك المستخدمة في خزانات Vickers الخفيفة والتعليق المتكيف من مدفعية Mk IV Dragon الجرار ، الذي كان قائمًا على طراز Vickers 6-Ton Tank Model E.

كان الهيكل والبرج محميين جيدًا ضد الأسلحة الحديثة المضادة للدبابات ، لكن المسارات ومعدات الجري كانت مكشوفة وأكثر عرضة للخطر من الدبابات التي كانت لها مسارات محمية. أدى عدم وجود بندقية ذات قدرة مضادة للدبابات إلى الحد بشدة من فائدتها في ساحة المعركة. إلى جانب تشغيل المدفع الرشاش ، كان على القائد توجيه السائق وتشغيل الراديو. نظرًا لعدم وجود مكان في البرج للراديو ، فقد تم وضعه في الهيكل ، وكان على القائد أن ينحني إلى الداخل ويكاد يكون عرضة لتشغيله. كان موضع السائق ضيقًا بنفس القدر ولا يمكن اجتياز البرج للأمام أثناء فتح فتحة السائق. كان يُعتقد أن السرعة القصوى البالغة 8 ميل في الساعة (13 كم / ساعة) كافية لدعم تقدم المشاة. [5]

في الأساس ، كانت الدبابة دبابة من الحرب العالمية الأولى تم تصميمها بعد عشرين عامًا من نهايتها. [3] تأثر أولئك الذين صمموا الدبابة بالاعتقاد الخاطئ بأن القتال في حرب جديدة سيكون هو نفسه كما في الحرب العالمية الأولى ، حيث تم استخدام الدبابات لاختراق مواقع دفاعية قوية وثابتة. [3] نتيجة لذلك ، أصبح الخزان قديمًا في التصميم والغرض المقصود منه. [3]

يعود الفضل إلى الجنرال هيو إيلز ، القائد العام للذخائر ، بإعطاء الخزان اسم ماتيلدا "نظرًا لحجم السيارة الصغير وشكلها ومشيها". [6] ومع ذلك ، تم إنشاء الاسم الرمزي "ماتيلدا" للمشروع لفيكرز في وقت وضع المواصفات في عام 1935. [7] [8] كان اسم "الدبابة ، المشاة ، مارك الأول" قرارًا من مجلس الجيش يونيو 1940.

تم تقديم الطلب الأول المكون من ستين دبابة ماتيلدا في أبريل 1937 ، تلاه طلب لمدة ستين يومًا أخرى بعد ذلك ، وتم طلب 19 دبابة أخرى في يناير 1939. [9] ظل الخزان قيد الإنتاج حتى أغسطس 1940 ، بإجمالي واحد مائة وأربعين أنتجت ، بما في ذلك النموذج الأولي. تم تجهيز بعضها بمدفع رشاش فيكرز أثقل 0.5 بوصة بدلاً من مدفع رشاش فيكرز 303 بوصة.

قامت دبابات ماتيلدا بتجهيز الكتيبة الرابعة والكتيبة السابعة من فوج الدبابات الملكي (RTR). في سبتمبر 1939 ، عند اندلاع الحرب العالمية الثانية ، انتشرت الفرقة الرابعة RTR في فرنسا مع قوة المشاة البريطانية. انضموا في بداية مايو 1940 من قبل 7 RTR وشكلوا معًا لواء دبابات الجيش الأول. [10] بصرف النظر عن الدبابات الخفيفة المخصصة لمختلف فرق المشاة البريطانية ، كانت هذه هي القوة المدرعة البريطانية الوحيدة في القارة في بداية معركة فرنسا في 10 مايو 1940. قادت 58 ماتيلدا Is و 16 ماتيلدا الثانية المعركة- الهجوم في معركة أراس في 21 مايو ، مما تسبب مؤقتًا في إرباك فرقة بانزر السابعة بقيادة روميل. [11] أثبتت الدروع الثقيلة لكلا النوعين من الدبابات البريطانية أنها مقاومة للمدفع الألماني القياسي المضاد للدبابات مقاس 37 ملم ، ولم يتم إيقاف الهجوم إلا بخط مدفع تم تشكيله على عجل من مدافع هاوتزر عيار 105 ملم ومدافع مضادة للطائرات عيار 88 ملم ، من إخراج روميل شخصيًا. [12] في اليوم التالي ، كانت 26 دبابة ماتيلدا ودبابتان ماتيلدا 2 فقط لا تزال صالحة للاستعمال. [13]

في 23 مايو ، خاضت الدبابات من 7 RTR هجومًا خلفيًا في Souchez قبل الانضمام إلى الانسحاب العام نحو Dunkirk. تم تشكيل الدبابات الباقية من كلا الكتيبتين في وحدة مركبة ، والتي خاضت هجومًا مضادًا آخر في La Bassée. وصلت دبابتان فقط إلى دنكيرك في المراحل الأخيرة من عملية دينامو. [14]

إلى الجنوب في فرنسا ، شكلت خمس ماتيلدا وعدد قليل من الدبابات الأخرى التي كانت في مستودعات مختلفة أو وصلت كتعزيزات متأخرة ، شركة دبابات الفرقة التابعة لقسم بومان ، وهي تشكيل مرتجل تم تجميعه على عجل للدفاع عن اللوجستيات البريطانية قواعد في روان ودييب. [15] في 8 يونيو ، دعمت الدبابات القوة ، التي كانت في الأساس من المشاة ، في دفاعها الفاشل عن نهري أنديل وبيثون. [16] تم إخلاء الفرقة لاحقًا من شيربورج أثناء عملية أرييل على الرغم من إعادة 22 دبابة من مختلف الأنواع خلال عمليات الإخلاء هذه ، ولم تكن هناك دبابات مشاة بينهم. [17] تم اختيار ماتيلدا من قبل الجيش الألماني للتقييم وتم تدميرها في هذه العملية. [18] بعد التخلي عن معظم دبابات ماتيلدا 1 في فرنسا ، تم سحب ماتيلدا إيز في المملكة المتحدة لأغراض التدريب. [4]

تشير بعض الأدلة الحديثة إلى أن ماتيلدا الأولى التي أسرها الألمان ربما رأوها تستخدم كأدوات أمنية داخلية ، ربما في بولندا. [19]


موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك

في 14 مايو 1945 ، أمر جنود الكتيبة 2/4 بدعم من مجموعة من دبابات ماتيلدا من الفوج 2/4 المدرع بالاستيلاء على مهمة ويروي ، وهي محطة مهمة لوثرية سابقة تم بناؤها على قمة ارتفاع 91 مترًا. التل ، الذي سيطر على مهبط طائرات ويواك في شمال غينيا الجديدة.

بعد قصف مدفعي ، هاجمت السرية C بعد الساعة 2 مساءً. عشب كوناي الطويل على التل جعل السير بطيئًا ومن الصعب تحديد موقع المخابئ اليابانية ، لكن الشركة ضمنت هدفها في منتصف الطريق نحو المنحدر الشمالي الشرقي في غضون نصف ساعة. ثم مرت إحدى الشركات من خلال C ، وواجهت معارضة قليلة ، قامت بالهجوم على البعثة ، والتي قامت بتأمينها بعد الساعة 3 مساءً. ثم واصلت الشركة طريقها نحو & quotthe Bump & quot ، وهي ربوة صغيرة على الطرف الغربي من الميزة ، لكنها أحرزت تقدمًا طفيفًا ضد المخابئ المحصنة جيدًا قبل أن يتم إلغاء الهجوم عند حلول الظلام.

تم استئناف هجوم الشركة في صباح اليوم التالي ضد المخابئ على & quotthe Bump & quot واستمر في إحراز تقدم بطيء. تم استدعاء وابل مدفعي على المخابئ ، ثم تم إرسال فصيلة لتجديد الهجوم. تم تثبيته بنيران مدفع رشاش ، لكن الجندي إدوارد كينا ، وهو عضو في القسم الذي يقدم الدعم الناري ، وقف على مرأى ومسمع من موقع العدو واشتبك مع المدفعي بنيران مدفع برين وبندقية. قتل كينا المدفعي الياباني ، مما وفر للقوات المهاجمة الميزة التي احتاجوها لتولي الموقف ، واستكمال الاستيلاء على ميزة Wirui Mission. تم منح كينا لاحقًا صليب فيكتوريا عن أفعاله.

صورة: الجندي آرثر ويليت من الكتيبة 2/8 يستخدم قاذف اللهب ضد اليابانيين في Wewak Point في 10 مايو 1945. تم فصل الكتيبة 2/8 و # 039 s قاذفات اللهب إلى الكتيبة 2 / 4th ، التي احتاجت إليهم في تطهير الكهوف جيدة الدفاع في النقطة. أصيب أحد عمال إطلاق النار بجروح بالغة في هذه المعركة. يبدو أن أول استخدام لقاذف اللهب في العمل من قبل القوات الأسترالية كان في هذه الحملة ، في 2 مايو. AWM 091749
-------------------------------------------------------------
إذا وجدت خطأ ، من فضلك أرسل لي رسالة.
انضم إلى مجموعتنا هنا: https://business.facebook.com/groups/2626189084317964

في هذا اليوم - التاريخ العسكري الأسترالي

نهاية المقاومة اليابانية في تاراكان

في 22 يونيو 1945 ، انتهت المقاومة اليابانية في معركة تاراكان. كانت المعركة بمثابة المرحلة الأولى من الهبوط البرمائي الأسترالي لجزر الهند الشرقية خلال حملة بورنيو.

كان الهدف الأساسي من الهبوط هو تأمين وتطوير مهبط الطائرات في الجزيرة ، بحيث يمكن استخدامه لتوفير غطاء جوي للهبوط اللاحق في بروناي ولابوان وباليكبابان. كانت الجزيرة أيضًا ذات أهمية استراتيجية لليابان لأنها زودتهم بكمية كبيرة من النفط من حقلي النفط بالجزيرة.

بعد ما يقرب من شهرين من الحرب المكثفة ضد عدو راسخ وحازم ، أجبر اليابانيون أخيرًا على الاستسلام. أكدت المعركة على أهمية حرب الأسلحة المشتركة ، لا سيما خلال مرحلة الغابة من القتال.

ومع ذلك ، كان الانتصار الأسترالي مكلفًا - قتل 233 أستراليًا وجرح 644 وتم إجلاء 1434 بسبب المرض. من ناحية أخرى ، قُدرت الخسائر اليابانية بـ 1540. والأسوأ من ذلك ، أن المطار الذي كان الهدف الأساسي للمعركة أثبت أنه غير صالح للعمل بسبب قصف ما قبل الغزو. بحلول الوقت الذي أصبح فيه صالحًا للاستخدام ، كان قد فات الأوان للعب أي دور في عمليات الإنزال في بروناي أو لابوان أو باليكبابان.

على الرغم من التكلفة ، فإن الأسترالي "قاتل بمهارة واحتراف" ضد عدو يتمتع بحماية جيدة. لا يزال بعض المؤرخين يجادلون اليوم بأن النتائج لا تبرر تكلفة العملية الإجمالية.

الصورة: الأستراليون يرفعون العلم في تاراكان

فقد 233 أستراليًا أرواحًا ودُمر عدد أكبر في أعقاب ذلك.

نحن مدينون بشكل علني وجماعي لرجال الحرب الشجعان هؤلاء. الموتى و.

في هذا اليوم - التاريخ العسكري الأسترالي

# OTD: العريف كاميرون بيرد ، VC ، MG
نتوقف اليوم لنتذكر حياة وخدمة العريف كاميرون ستيوارت بيرد ، الذي قُتل في 22 يونيو 2013 أثناء خدمته في أفغانستان في عمل من شأنه منحه بعد وفاته أعلى جائزة أستراليا للبسالة في مواجهة العدو ، صليب فيكتوريا.

التحق العريف كاميرون بيرد بالجيش النظامي الأسترالي في عام 2000 ، وتم تسريحه في عام 2004 ، وأعيد تجنيده في عام 2006. وفي كلتا فترتي الخدمة ، تم تعيينه في الكتيبة الرابعة ، الكتيبة الملكية الأسترالية (كوماندوز). تشمل خدمته التشغيلية عمليات TANAGER و FALCONER و BASTILLE وخمس جولات في عملية SLIPPER. حصل على وسام جالانتري لخدمته في أفغانستان في 2007-08 كعريف لانس.

في 22 يونيو 2013 ، شنت فصيلة كوماندوز من مجموعة مهام العمليات الخاصة ، مع شركاء من قوات الأمن الوطني الأفغانية ، هجومًا بطائرة هليكوبتر على قرية غوشاك ، مقاطعة أوروزغان ، من أجل مهاجمة شبكة متمردة في عمق الأراضي التي يسيطر عليها العدو. بعد وقت قصير من الإدراج ، اشتبك فريق العريف Baird & # 039s بنيران الأسلحة الصغيرة من عدة مواقع للعدو. سرعان ما استولى العريف بيرد على زمام المبادرة ، وقاد فريقه إلى تحييد المواقع ، وقتل ستة من مقاتلي الأعداء وتمكين الهجوم من الاستمرار.

بعد ذلك بوقت قصير ، تعرض فريق مجموعة مهام العمليات الخاصة المجاور لنيران العدو الشديدة ، مما أدى إلى إصابة قائده بجروح خطيرة. دون تردد ، قاد العريف بيرد فريقه لتقديم الدعم. في الطريق ، اشتبك هو وفريقه بنيران البنادق والمدافع الرشاشة من مواقع العدو المعدة. مع التجاهل التام لسلامته ، انطلق العريف بيرد نحو مواقع العدو ، بدعم من فريقه. عند الاقتراب من المواقع ، اشتبك هو وفريقه مع عدو إضافي على جناحهم.

بشكل غريزي ، تمكن العريف بيرد من تحييد التهديد الجديد بالقنابل اليدوية ونيران البنادق ، مما مكّن فريقه من الإغلاق بالموقع المُجهز. مع عزل الموقع المُعد الآن ، قام العريف بيرد بالمناورة واشتباك مع نيران مدفع رشاش للعدو ، وأصابت الرصاص الأرض من حوله. أظهر شجاعة كبيرة ، وجذب النار ، وتحرك للغطاء ، وقمع موقع المدفع الرشاش للعدو. مكن هذا الإجراء فريقه من الإغلاق عند مدخل الموقع المُجهز ، وبالتالي استعادة زمام المبادرة.

في ثلاث مناسبات منفصلة ، هاجم العريف بيرد مبنى يسيطر عليه العدو داخل المجمع الجاهز. في المرة الأولى قام بشحن باب المبنى ، تبعه عضو آخر في الفريق. على الرغم من تعرضه بالكامل واشتباكه على الفور بنيران العدو ، تقدم العريف بيرد إلى الأمام أثناء إطلاق النار على المبنى. الآن على مقربة من العدو ، اضطر إلى الانسحاب عندما توقفت بندقيته عن العمل.

عند تصحيح توقف بندقيته ، وإعادة توزيع الذخيرة المتبقية داخل فريقه ، تقدم العريف بيرد مرة أخرى نحو باب المبنى ، تحت نيران كثيفة مرة أخرى. اشتبك مع العدو من خلال الباب لكنه لم يتمكن من قمع الموقف واحتمى لإعادة التحميل.

للمرة الثالثة ، سحب العريف بيرد نيران العدو بعيدًا عن فريقه وهاجم المدخل. شوهد نيران العدو تضرب الأرض والجدران المركبة حول العريف بيرد ، قبل أن يحجب الغبار والدخان الرؤية. في هذه المحاولة الثالثة ، تم تحييد العدو واستعادة الميزة ، لكن العريف بيرد قُتل في المحاولة.

استعاد العريف Baird & # 039 s أعمال الشجاعة والتضحية بالنفس المبادرة وحافظت على حياة أعضاء فريقه. كانت أفعاله من أعلى المستويات وتتماشى مع أرقى تقاليد الجيش الأسترالي وقوات الدفاع الأسترالية.
دعنا ننسى.


دبابة المشاة Mk II Matilda (A12)

تأليف: كاتب هيئة التدريس | آخر تعديل: 2019/03/19 | المحتوى والنسخ www.MilitaryFactory.com | النص التالي خاص بهذا الموقع.

لم تكن أي دبابة أخرى في مخزون الجيش البريطاني على نفس القدر من الأهمية مثل ماتيلدا الثانية خلال السنوات الأولى من الحرب العالمية الثانية. ادعت الحرب الخاطفة الألمانية أن الكثير من أوروبا وقوات الحلفاء نجت بالكاد من المذابح في دونكيرك ، تاركة وراءها عددًا لا يحصى من الأسلحة الصغيرة والمدفعية و الدبابات. جاء ماتيلدا 2 في مثل هذا الوقت عندما ثبت أن الأمل ضئيل في إيقاف آلة الحرب الألمانية. خلال القتال في حملة الصحراء ، برأ النظام نفسها جيدًا ، تاركًا وراءها سمعة باعتبارها وحدة متنقلة قوية تستحق الناقلة البريطانية. بينما عفا عليها الزمن في منتصف سنوات الحرب ونهايتها ، خدمت ماتيلدا الثانية بلا شك الإمبراطورية جيدًا من خلال مآثرها العديدة في هذا المجال. بشكل مثير للدهشة ، أصبحت ماتيلدا الثانية الدبابة البريطانية الوحيدة التي خدمت طوال فترة الحرب (بدءًا من البريطانيين وانتهاءً بالأستراليين).

بحلول وقت الحرب العالمية الثانية ، كان الجيش البريطاني قد تبنى عقيدة الدبابات التي تركزت حول دبابات "طراد" سريعة التسليح خفيفة ومدعومة بـ "دبابات مشاة" بطيئة الحركة وأفضل مدرعة ومسلحة. سيتم استخدام الأول لاستغلال نقاط الضعف في دفاع العدو بينما يخدم الأخير في دور دعم المشاة. تحقيقًا لهذه الغاية ، وضع الجيش البريطاني شرطًا لدبابة مشاة جديدة لإضافتها إلى مخزونها الحالي ردًا على التهديد المتزايد بالحرب في أوروبا القارية. أصبح التصميم الناتج هو "خزان المشاة Mk I Matilda (A11)" (يجب عدم الخلط بينه وبين "خزان المشاة Mk II Matilda A12").

كانت ماتيلدا (الأصلية) عبارة عن مركبة مجنزرة مكونة من شخصين مع تسليح أساسي من مدفع رشاش مثبت على برج عابر. أصبح النوع أكثر أو أقل تصميمًا مؤقتًا "لسد الفجوة" يتم بناؤه بسرعة حتى يمكن تحقيق تطوير أكثر رسمية. على هذا النحو ، كانت وسائل الراحة في تصميمها من النوع الذي لم يكن مناسبًا تمامًا للحرب الحديثة على النحو الذي تمليه الفترة. كانت واجهتها المدرعة بشدة - بسمك 60 ملم - هي النعمة الوحيدة للإنقاذ على الرغم من أن النوع خدم ببعض التمييز رغم ذلك. أثبتت ماتيلدا (A11) أنها بطيئة بشكل مثير للشفقة على الطرق (السرعة القصوى 8 ميل في الساعة فقط) ، ولها جوانب مسار غير محمية مع معدات تشغيل مكشوفة وتستخدم تسليح مدفع رشاش فقط - بشكل عام تفتقر إلى صفات الدبابة القتالية "الحقيقية" حتى في وقتها. بالإضافة إلى ذلك ، كان من المتوقع أن يدير قائد الدبابة جميع جوانب السيارة تقريبًا: في الميدان من خلال الاتصالات مع سائقه ، وإطلاق النار وإعادة تحميل المدفع الرشاش (بالإضافة إلى اجتياز البرج) وإدارة جهاز الراديو الذي تم تركيبه في بدن السفينة ، ليس في متناول اليد. إذا كان هناك أي شيء ، فإن ماتيلدا الأصلية لم تكن أكثر من "عربة دعم خفيفة" ، أكثر قابلية للمقارنة مع الدبابات الخفيفة في ذلك الوقت ، والتي بررت إنتاج 139 نموذجًا فقط.

حتى مع تبلور إرث ماتيلدا ، بدأ العمل في بناء دبابة مشاة مصممة خصيصًا لهذا الغرض في عام 1936 تحت اسم المشروع "A12". تم تنفيذ أعمال التصميم في Royal Arsenal ، Woolwich حيث تم بناء نموذج أولي للمركبة في Vulcan Foundry بسبب استخدام البناء الفولاذي المصبوب. تطلبت عملية البناء استخدام مسابك صناعية ثقيلة مما أدى إلى إبطاء التصنيع إلى حد كبير. ظهرت السيارة التجريبية في عام 1937 وأثبت التصميم أنها كافية لتبنيها باسم "دبابة المشاة مارك 2". حملت الدبابة اسم "ماتيلدا" من A11 على الرغم من أنها كانت تصميمًا جديدًا تمامًا. عندما خدم الاثنان في وقت واحد ، أصبح A11 "Matilda I" بينما أصبح A12 "Matilda II". بمجرد تقاعد ماتيلدا الأول من خدمة الخطوط الأمامية ، أصبح ماتيلدا الثاني معروفًا ببساطة باسم "ماتيلدا" أو "ماتيلدا سينيور". مثل A11 قبلها ، تم تصنيف A12 أيضًا على أنها "دبابة مشاة" في تسمية الجيش البريطاني ومخصصة لدعم الأعمال ذات عقلية المشاة. دخلت سلسلة Mk II الخدمة في 1938-1939 وأثبتت نفسها في الوقت المناسب كدبابة قتالية مشاة للجيش البريطاني. في وقت الغزو الألماني لبولندا ، كان هناك اثنان فقط من ماتيلدا الثانية.

ظاهريًا ، بدا Mk II بالتأكيد جزءًا من "دبابة قتالية" أكثر من Mk I Matilda قبله. بالنسبة للمبتدئين ، تمت حماية معدات تشغيل مسار السيارة على طول الجوانب من خلال تنانير مدرعة سميكة تتناسب مع خمسة ممرات طينية ملحوظة - وهي خاصية شائعة في دبابات الحرب العالمية الأولى. كان ترتيب السيارة تقليديًا للغاية حيث يجلس السائق في الهيكل في الوسط الأمامي ، والبرج فوق حجرة القتال (مع طاقم من ثلاثة - قائد ، مدفعي ومحمل) والمحرك في الخلف. كان هناك أحد عشر عجلة طريق صغيرة (عشرة مجموعات كأزواج) إلى جانب الجنزير مع تعليق زنبركي لولبي يتم استخدامه لتقديم خدمة عبر البلاد. كانت هناك صفيحة جليدية قصيرة وضحلة تؤدي إلى هيكل علوي قصير بدن على الرغم من أن العديد من الألواح كانت عمودية في موضعها - مما يوفر العديد من الفرص "للمصيدة" بالرصاص. في الجزء العلوي من الهيكل الفوقي كان البرج المناسب لمدفع رئيسي 2 مدقة L / 50 (40 ملم). كان Traversal كاملاً بزاوية 360 درجة وتمت إضافة مدفع رشاش من نوع بيسا مقاس 7.92 ملم في قاعدة متحدة المحور للدفاع ضد المشاة. تم حمل 93 مقذوفًا خارقة للدروع من طراز 40 ملم للمدفع الرئيسي وكذلك 2925 × 7.92 ملم للذخيرة للمدفع الرشاش. يوفر Mk II أيضًا مساحة داخلية لطاقم مكون من أربعة أفراد على عكس الاثنين المطلوبين من Mk I. كان هناك فتحة رئيسية واحدة فوق سقف البرج مع نقطة الدخول الأخرى وهي فتحة السائق. بشكل عام ، كانت السيارة تزن 25 طنًا وكانت محمية بتكوين دروع قوي يصل سمكه إلى 78 ملم في الأجزاء.

تم تقديم الطاقة في البداية من خلال زوج من محركات الديزل من 6 أسطوانات من شركة AEC لتزويدها بقوة تصل إلى 94 حصانًا. يمكن للسيارة أن تدير سرعة قصوى تبلغ 16 ميلاً في الساعة على الطرق (ضعف سرعة ماتيلدا 1) وتتراوح سرعتها إلى 160 ميلاً. تم تزاوج المحرك بعلبة تروس ويلسون epicyclic مسبقة التحديد والتي سمحت بست سرعات من خلال تثبيت قابض Rackham.

في البداية ، أثبتت Matilda II أنها دبابة ممتازة لأنها كانت محمية جيدًا وقدمت خدمة جيدة من خلال مسدسها الرئيسي 40 ملم. فقط 24 ماتيلدا الثانية كانت متوفرة في فرنسا خلال غزو عام 1940 ، لكنها كانت كافية لإحداث صداع ملحوظ بين صفوف القادة الألمان. تمتعت Matilda IIs بمدى جيد مع بنادقها الرئيسية ثنائية المدقة ويمكنها ، بدورها ، امتصاص مستويات ضرر أكبر من تلك الخاصة بدبابات Panzer الخفيفة المنافسة. خلال معركة أراس (إلى جانب 58 دبابة من دبابات ماتيلدا الأولى السابقة) ، قضت 16 دبابة ماتيلدا الثانية على فرقة بانزر السابعة التابعة للجنرال الألماني إروين روميل. انقلب المد عندما تم اكتشاف أن المدفع الألماني المضاد للطائرات 88 ملم أثبت أنه مناسب كسلاح تدمير للدبابات بكفاءة مميتة.

استمر هذا النوع في رؤية قتال واسع النطاق في المقام الأول عبر حملة شمال إفريقيا وأدار الدبابات الإيطالية الخفيفة بسهولة نسبية (اكتسبت اسم "ملكة الصحراء"). لم يكن حتى وصول أفريكا كوربس ومدافعهم المضادة للدبابات 88 ملم التي التقى بها ماتيلدا الثانية. ومع ذلك ، كان بعض ماتيلدا قادرين على تحمل عدة ضربات مباشرة من هذه الأسلحة الهائلة ومواصلة القتال. أثناء عملية Battleaxe في يونيو من عام 1941 ، كان أداء Matilda II ضعيفًا إلى حد ما في انتصار المحور - فقد خسر حوالي 64 وحدة في العمل على الرغم من القوة في الأعداد. أحصى الجيش البريطاني نصف دباباته القتالية المفقودة في اليوم الأول فقط من القتال من خلال هجومه ثلاثي الشعب الناجح بشكل معتدل. من ناحية أخرى ، سقط أكثر من نصف فرقة بانزر الخامسة عشرة على ماتيلداس في القتال في كابوزو.

استمر وجود Maltida IIs على هذا النحو بين هذه المعارك ذهابًا وإيابًا. لقد أثبتت أنها وسيلة موثوقة في ميدان المعركة وكانت أفضل دبابة بريطانية في سنوات الحرب الأولى حتى تم استبدالها بأنواع محسنة وأكثر كفاءة في الوقت المناسب. في نهاية المطاف ، كانت هي نفسها قد عفا عليها الزمن في ساحة المعركة بسبب أنواع الأعداء الأحدث والأكثر قوة التي تم إرسالها بالإضافة إلى الأسلحة المحسنة المضادة للدبابات - على هذا النحو ، تراجعت أفضل أيامها القتالية بسرعة. بدلاً من بناء ماتيلدا الثانية الجديدة لتحل محل تلك التي سقطت ، بدأ الجيش البريطاني في تقديم أحدث "دبابة المشاة فالنتين" بأعداد أكبر مع بداية هذه الخدمة في عام 1940. حدثت آخر الأعمال القتالية البارزة لماتيلدا الثانية في معركة العلمين الثانية.

إجمالاً ، تم إنتاج 2987 سيارة ماتيلدا الثانية بتصنيع يمتد من عام 1937 إلى عام 1943. نظرًا لأن إنتاج هيكل الصلب المصبوب كان معقدًا للصناعات الثقيلة البريطانية المختارة - لديهم خبرة في بناء القاطرات وليس المركبات القتالية - كانت مستويات الإنتاج دائمًا أقل من المتوقع . تمكنت المركبة من الوصول إلى مخزونات الجيش الأسترالي الذي يقاتل في حملة المحيط الهادئ (اللواء الأسترالي الرابع المدرع في غينيا الجديدة وبورنيو) وكذلك الجيش السوفيتي من خلال مبادرة Lend-Lease القيمة. استقبل السوفييت ما بين 1000 و 3000 من ماتيلدا الثانية ، وقد وضع هؤلاء الحق في العمل في هجوم الشتاء عام 1941. مثل غيرها من المنصات القابلة للتكيف الموجودة ، خدمت ماتيلدا بشكل جيد من خلال تحويلاتها المختلفة المصممة للقيام بمختلف الأدوار في ساحة المعركة وغير القتالية كما هو مطلوب.

بدأ إنتاج Matilda IIs بسلسلة Mk II الأولية وتبعها Mk II.A التي لم تفعل شيئًا أكثر من استبدال المدفع الرشاش الأصلي المحوري من ماركة Vickers بمدفع Besa. أشار Mk II.A * إلى تركيب محرك الديزل Leyland الجديد على العلامة التجارية الأصلية AEC. كان Mk.IV عبارة عن محرك Matilda II محسّن مع أداء محرك أفضل بينما تم منح Mk.V نظام نقل جديد لتحسين الموثوقية.

استمرت متغيرات الدبابات غير القتالية لتشمل علامة Matilda II CS (الدعم القريب) التي مُنحت مدافع هاوتزر QF بحجم 3 بوصات (76 ملم). كانت ماتيلدا "سكوربيون" عبارة عن عربة منجم منجم بينما كانت علامات "بارون" الأول والثاني والثالث و IIIA أنواعًا تجريبية ذات نطاق مماثل. قامت Matilda II "CDL" (Canal Defense Light) بتركيب كشاف قوي للهجمات الليلية ، وأصبح Matilda "Black Prince" نسخة ثقيلة مطورة تناسب المدفع البريطاني الرئيسي المكون من 6 مدقات في مجموعة برج دبابة Centaur. ومع ذلك ، تم التخلي عن هذا الجهد في النهاية بسبب الاختلافات في حلقات البرج.

كانت القوات الأسترالية أكثر "ثورية" في علاجاتها المتغيرة Matilda II على الرغم من أن هذه كانت حالة خبرة ومتطلبات لبيئة القتال الخاصة في المحيط الهادئ. بالإضافة إلى ذلك ، كان تهديد الدروع اليابانية خفيفًا نسبيًا عند مقارنته بتهديد الألمان والإيطاليين في أوروبا. كان Matilda "Frog" خزانًا لإخراج اللهب (بشكل مناسب) مع قاذف اللهب ومفيد في إزالة التحصينات أو مساحات من تغطية الغابة. شكل آخر لإسقاط النار كان نوعي "Murray" و "Murray FT". لا يزال تعديل Matilda الأسترالي آخر عبارة عن مركبة هندسية مخصصة تناسب شفرة البلدوزر. كان Matilda "Hedgehog" نوعًا من أجهزة عرض الصواريخ الثقيلة فوق هيكل Matilda II المعدل.

كما كانت ممارسة شائعة داخل الجيش الألماني ، تم إعادة ماتيلدا IIs التي تم أسرها إلى الخدمة تحت ملكية جديدة. تم تجهيز البعض بمدافع محسنة مضادة للدبابات.


خزان ماتيلدا الأسترالي في Wewak - التاريخ

في 3 نوفمبر ، استأثر الأستراليون بأول ياباني لهم في منطقة أيتابي. وتبين أن حالة اليابانيين سيئة وأنه كان يقوم بدوريات بحث عن الطعام بالقرب من الساحل. غادرت الأطراف الأخرى المنطقة الساحلية وانتقلت إلى سفوح جبال توريتشيلي. امتدت الدوريات إلى مزرعة Suain ، Luain وإلى أقصى الشرق حتى نهر Danmap. أدى الاتصال المستمر بسرعة إلى ارتفاع عدد الضحايا اليابانيين إلى أربعة وستين قتيلاً وسبعة أسير في خسارة قتيل وجريح واحد. لم يكن اليابانيون متلهفين للبقاء والقتال ، وعندما فعل ذلك كان قد تفوق عليه بشكل ميؤوس منه.

كانت قاذفات سلاح الجو الملكي البريطاني المكونة من 71 جناحًا تطير لساعات طويلة في ضربات تعاون الجيش. تم شن غارات يومية على قواعد الإمداد الرئيسية في Wewak و Kairiru و Dagua ، وسرعان ما لم يتمكن اليابانيون من استخدام النقل في وضح النهار. مع زيادة النشاط على المنطقة الساحلية ، بدأ اليابانيون في التحرك إلى التلال ، وكان من الواضح أنه يجب شن هجوم لطرده.

في منتصف شهر نوفمبر ، أطلق وصول الكتيبة 2/4 من اللواء التاسع عشر بقيادة العميد جي إي جي مارتن إلى المنطقة الساحلية 2/7 سرب المغاوير لتحريك خط الاتصال الذي تم إنشاؤه حديثًا من نيالو إلى تونغ. كان السكان الأصليون في هذه المنطقة ودودين وقدموا قطارات الإمداد الطويلة اللازمة لإيصال المعدات والطعام إلى القوات. مع إنشاء قاعدة في تونغ ، تحركت دوريات الكوماندوز 2/7 إلى القرى وسرعان ما طهرت مساحة كبيرة من اليابانيين الذين أجبروا بعد ذلك على التحرك بعيدًا في الجبال. تم الاستيلاء على قرى Yambes ، وتقدمت قاعدة الدوريات إلى الأمام. شن اليابانيون عددًا من الهجمات الفاشلة ليلا ونهارا على يامبي الوسطى في محاولة لاستعادة القرية ، التي كانت واحدة من البؤر الاستيطانية الحيوية للقوات اليابانية الرئيسية في منطقة مابريك.

بعد تطهير منطقة Danmap على الساحل ، وحتى إيداكايبول ، عبرت الكتيبة 2/4 نهر Danmap في 17 ديسمبر وبدأت في قيادة اليابانيين نحو المواقع الرئيسية على نهر Anumb. دفعت الكتيبة الساحل إلى روكي بوينت ، ولكن تم العثور على مجموعة كبيرة من اليابانيين في المؤخرة. لقد احتلوا موقعًا على أرض مرتفعة على بعد حوالي 800 ياردة من الضفة الشرقية لنهر دانماب ، مما يهدد خط الإمداد الأسترالي. تم القيام بضربة جوية وقام اليابانيون بإخلاء المواقع واصطدموا بدورية دائمة وتم القضاء عليهم.

نظرًا لأن وضع العرض يمثل صعوبات في القطاع المركزي ، فقد كان كذلك على الشريط الساحلي. الطريق الوحيد في المنطقة كان طريقًا ألمانيًا قديمًا في حالة سيئة من الترميم. واجه مهندسو الأقسام مهمة صعبة تتمثل في إنشاء خط اتصالات فعال أسفل الساحل. بدأت الأمطار الموسمية وارتفعت الجداول والأنهار بسرعة ، مما جعل بناء الجسور عملاً محفوفًا بالمخاطر. كان لا بد من شق طريق وتوسيعه لحمل المركبات الثقيلة لوحدات الإمداد. في وقت قصير جدًا تم إنشاء طريق صالح للاستخدام. جسور مؤقتة يتم استبدالها بجسور دائمة عندما يتم بناء الوقت والفرصة. ولحقت أضرار جسيمة بهذه الهياكل المؤقتة عندما ارتفعت الأنهار والجداول بعد هطول أمطار غزيرة على الجبال. غالبًا ما كان خبراء الألغام يعملون في مياه الفيضانات حتى أعناقهم لإصلاح الأضرار.

وصل ما تبقى من اللواء التاسع عشر إلى منطقة أيتابي بينما كانت الكتيبة الرابعة / الرابعة تضغط على الساحل إلى نهر دانماب ووصلت إلى نهر درينيومور. انتقلت دوريات الكتيبة 2/8 حتى آخر اسم تم تسميته حتى عفوا. نظرًا لسوء الأحوال الجوية ، اقتصر النشاط على الساحل على القيام بدوريات ، ولكن في القطاع الأوسط ، كان سرب المغاوير 2/7 يزيد من حصيلة القتلى اليابانيين. تحركت شركتان مع مفارز دعم من الكتيبة 2/5 ، المعروفة باسم Piperforce) من الساحل في 16 نوفمبر وأنشأت مقرًا لها في قرى يامبيز. أعفوا 2/7 في 21 ديسمبر.

في النصف الأخير من شهر كانون الأول (ديسمبر) ، بدأ إغاثة الكتيبة 2 / الرابعة من قبل 2/11 وانتقلت 2/8 من قاعدتها على نهر Driniumor إلى مزرعة Suain. من مقرها الرئيسي في روكي بوينت ، أرسلت الكتيبة 2/11 دوريات قتالية قوية حتى ماتابو وفي 1 يناير تم تأمين هذه الميزة. تحرك سرب من الكتيبة المدرعة 2/4 على الساحل من منطقة أيتابي وكان في محمية في روكي بوينت. لم تكن البلاد مناسبة تمامًا للدبابات ، لكنها أثبتت فائدتها في إزالة الجثث الصغيرة للقناصة اليابانيين من الجرف المطل على الشاطئ.

كان الـ 25 رطلًا من الفوج الميداني 2/3 في وضع يسمح لهم بإطلاق نيران التغطية من منطقة روكي بوينت. في الساعات الأولى من يوم 2 يناير تم استدعاؤهم لدعم المشاة في ماتاباو. حاول فريق صغير من اليابانيين التسلل إلى المواقع التي تحتلها الكتيبة 11/11 ، وعندما ثبت أن ذلك مستحيل ، شن هجوم واسع النطاق. أدت نيران المدفعية والأسلحة الخفيفة المركزة إلى تفريق الهجوم الياباني. تابع الأستراليون بسرعة تفوقهم ، وطاردوا اليابانيين الفارين وطردوهم من مواقعهم.

في منطقة يامبي ، كانت بايبرفورس تقوم بدوريات بعيدة المدى ، وبمساعدة من بيوفورتس المكونة من 71 جناحًا ، قامت بتطهير عدد من القرى ، ووجهت الجسد الرئيسي لليابانيين إلى مجموعة بريمبيل ، حيث كان يتم شن قصف مكثف وهجمات قصف يوميًا . تحركت بقية الكتيبة 2/5 وتمكنت القوة من تنفيذ برنامج دورية أكبر. استمر تطهير القرى ، ولكن كلما ابتعد اليابانيون في توريسيليس ، زادت صعوبة التضاريس وزادت خطوط الإمداد. كانت شركات النقل دوغلاس التي تقوم بالإسقاط الجوي تعمل ساعات إضافية ، حيث تقوم بخمس أو ست رحلات في اليوم. كان لابد من تزويد مجموعات كبيرة من اللاجئين الأصليين وكذلك القوات والسكان الأصليين الذين يعملون على خطوط الإمداد بالغذاء.

لتسهيل الوصول إلى الحدائق الأصلية ، كان اليابانيون يحتفظون بالقرى ، التي كانت تقع في الغالب على قمم التلال. هذا جعل مهمة المشاة أسهل قليلاً ، لأنه بينما كانت هناك مسارات يمكن عبورها على التلال ، كان الشجيرات المتشابكة في الوديان غير قابلة للاختراق تقريبًا.

توغلت الدوريات على الساحل حتى نياب ومالين ووالوم ، على بعد أميال من اليابسة على نهر دانماب. كانت هذه الدوريات تشكل ارتباطًا بين قوات اللواء التاسع عشر على الساحل ، وسرب المغاوير 2/7 الذي انتقل إلى لامبوين وبدأ في القيام بدوريات شرقًا إلى والوم ، والكتيبة 2/5 من اللواء 17 ، تحت القيادة. العميد MJ Moten) في منطقة يامبيس.

في تلك المنطقة كان اليابانيون يحتفظون بقوة بقرى بريمبيل. واصلت القوات الجوية العربية الأسترالية تليينها وفي 3 يناير ، بعد غارة جوية كثيفة وقذائف هاون ، تحركت المشاة إلى بريمبيل. هرب اليابانيون بعد لقاء قصير. The equipment left in the village was in excellent order, and the dead Japanese were found to be in good physical condition--a contrast to the troops on the coast. The Australians were consolidating when the Japanese launched the first of a number of heavy counter-attacks. This was successfully beaten off and the Japanese withdrew leaving a number of dead. During the night three more counter-attacks were repulsed and the Japanese finally withdrew from the vicinity of Perembil having lost another of the outpost villages.

The 2/11th Battalion captured Cape Djueran on the 6 January and, supported by accurate artillery fire and Matilda tanks of "C" Squadron, 2/4th Armoured Regiment, pushed on to attack a strongly defended position forward of the cape. Again the Japanese were driven back. Patrolling continued from the bases at Walum and Idakaibul and a strong line of communication was established between these points and the Yambes area. Captured documents revealed that this line was to be denied to the 6th Division, but the Japanese were not sufficiently strong to fulfil his intention.

In the mountains the 2/5th Battalion had pushed forward their patrols. Two more of the Japanese strong points had been overcome and the garrisons forced to withdraw from positions at Asiling and Selni to Selnaua, where they were digging in. The evacuation of wounded from the Walum area was proving more difficult than expected. The main patrol route was a two-day march over steep mountains and the alternative route was a four-day carry.

Tanks and artillery fire aided the 2/11th Battalion in the capture of Niap on the western extremity of Dogreto Bay. This bay was later to play a big part in the push down the coast towards Wewak. Although the Japanese were contesting the ground fiercely they was gradually being forced back to bases on the Anumb River. These bases were receiving constant attention from the Beauforts, and their store dumps were being systematically destroyed. In the Torricellis the 2/5th Battalion captured Samisa. The battalion, based on Perembil, now had its companies and platoons disposed in a number of the villages surrounding the headquarters, and in this manner a large area was subjected to daily patrolling. The villages were yielding a considerable amount of food to the Japanese, but the natives, being deprived of their food, were seeking the protection of the Australians.

By 16 January the division had killed more than a thousand Japanese, while a large number of others had wandered off into the jungle to die. Australian casualties had been remarkably light, and the rate of sickness from tropical diseases was low. On the coast the 2/11th Battalion pushed on and the Japanese strong point of Abau fell after heavy fighting. In the Malin area patrols of the 2/9th Commando Squadron pushed east to cut the Japanese lines of communication from the Anumb River through Mipel to Maprik, the main base in the Torricelli mountains.

Units of the 16th Brigade,commanded by Brigadier R King) were now moving down the coast to relieve the 19th Brigade, which had been fighting for nearly ten weeks. The battalions were moving into position when heavy rain set in, and on 26 January, when the relief was almost completed, the Danmap River rose to an alarming degree and changed its course. The river was running at twenty knots and a wall of water about two feet high swept through a defended area of the 2/3rd Battalion leaving men struggling for life in the water. This was the worst blow the elements had inflicted and the loss of life and equipment was heavy. Great damage had been done to the bridges and roads and the lines of communication down the coast were completely disrupted.

The supply problem was acute. The two Douglas transports allotted could not be expected to keep the supplies up to the brigades, as they were already fully occupied in dropping to the 2/5th Battalion and the commando squadrons as well as to scattered standing patrols. Consequently the LCTs which were being used to off load shipping at Aitape were called on to do the job. These craft could carry l00 tons on each trip and made two or three trips weekly. This interfered considerably with the port working and they were withdrawn and the smaller LCMs were called forward, with the LCTs running only emergency supplies.

In view of the uncertainty of the supply position, the coastal campaign was restricted to patrol activity and no further advances were made until the engineers opened a road. On 29 January the 16th Brigade relieved the 19th in the coastal area 2/3rd Battalion took over the patrol bases of the 2/8th and 2/lst from the 2/11th.

As the 2/1st Battalion moved down the coast resistance stiffened and they were held down on the west side of Nimbum Creek by Japanese in positions on the forward slopes of Nambut Hill, or Hill 800. The Japanese launched a number of unsuccessful attacks, but finally withdrew to the hill. Attacks failed to dislodge the Japanese, and it was decided to take the ridge with two companies. One was to move along Nimbum Creek taking the Japanese in the rear, and the other to move up the slopes of the feature in a frontal attack. Unfortunately the company moving along the creek was held up by heavy fire and forced to withdraw. More air strikes were made, and artillery and mortar fire brought down. Following the heavy barrage the infantry moved forward and drove the Japanese back on to his second line of defence on the feature. Australian troops consolidated their gains. A fierce counter-attack was repulsed with losses to the Japanese. Australian casualties were negligible.

The Japanese withdrew down a gully and up another steep feature which became known as Japanese Knoll. It was slightly lower than Nambut Hill, but was covered with heavy scrub. It was subjected to a number of air strikes, and again the infantry drove the Japanese out. He withdrew again, this time to a feature known as Bunker Hill. One side was fairly steep with a track which could be covered easily by fire from the Japanese positions which overlooked it. The other side was considered by the Japanese to be unassailable, as it was a fifty to sixty foot rock-face dropping away sheer. The Japanese did not even worry to site weapons to cover it, but concentrated on the only logical line of approach - the track. A platoon of the 2/lst Battalion was sent around the base of the hill to the foot of the cliff and then began a perilous climb up the cliff-face using trailing vines as assault ladders. Reaching the top they attacked the Japanese from the rear and completely wiped out the holding force. To distract attention during the ascent, covering fire was brought to bear from in front of the position. The clearing of Nambut Ridge and satellite features had taken three weeks. With this important feature clear, the 2/2nd Battalion pushed forward on to the high ground around the Anumb River.

After the fall of Samisa the headquarters of 2/5th Battalion moved to this village and long-range patrols to the outlying villages continued. The advance was slow in the thick country, mainly because supplies could not be kept up to the forward troops in sufficient quantity. It was impossible to provide sufficient native carriers to bring the supplies up from the coast, and the two transport planes were insufficient to meet the requirements of the units working away from the coastal roads. As the Japanese were forced back resistance. became stiffer and better organised. The smaller bodies of troops were amalgamating into one command, and new troops had arrived, contesting Australian advance to a much greater extent than previously. The general trend of Japanese movement was towards Luwaite and Selnaua. Much information was being received from the natives who were coming to the Australians for food and help. There were other factors which contributed to this swing to Australian side.

Reports from patrols and natives stated that the Japanese had withdrawn in the direction of Balif and preparing defences there. On the 15 January a party of between eighty and one hundred Japanese had been forced out of the village of Maharinga by heavy air attacks and mortaring, and one platoon of 2/5th Battalion occupied the village. It was only on rare occasions that forces larger than one platoon were used to take a village.

A detachment of Far Eastern Liaison Office, which had been operating in the area for some time, prepared surrender leaflets and these were dropped on the Japanese around Balif. These told the Japanese that they had been deserted by their commanders and that it was useless to continue the resistance. Surrender and propaganda leaflets were also fired from mortars. The 2/7th Commando Squadron which had been operating in the Walum area for some time moved to Amam and contact patrols were sent out to link up with the 2/5th Battalion. More villages were cleared of the Japanese, Bullamita, Alumi and Hambini, and again the Japanese line of withdrawal was in the direction of the Balif group of villages.

Tactical reconnaissance by aircraft revealed Japanese in almost every village as far as Maprik. It was estimated that there were about 2000 in the Balif-Maprik area. Heavy air strikes were carried out on these villages daily, and in many cases the Japanese evacuated them afterwards, leaving numbers of dead. The RAAF bombers of 71 Wing were receiving help from the Combat Replacement Training Centre,American) at Nadzab, whose aircraft were bombing targets daily along the coast from Wewak and in the Balif area.

On the 10 February a platoon of 2/5th Battalion occupied the village of Balaga. Malahum, to the south-east of Balif, was also captured and held despite heavy counterattacks. The Japanese employed about fifty troops in this series of counter-attacks. After Balif had fallen the main pocket of resistance moved in an easterly direction towards Maprik, but small parties were still to be found in almost every village. With Nambut Hill clear of the Japanese, the Australians began a drive along the coast towards the Anumb River. On the 26 February the 2/2nd Battalion crossed the river without opposition and, after patrolling the area, reported the west bank clear for some 1500 yards from the coast. Shortly after the crossing a Japanese 75-mm. opened up on the patrols at point-blank range from near the Sowom villages. With this exception Japanese opposition was negligible. A large ammunition dump was captured on the east bank of the river. It appeared that the Japanese had withdrawn to the Sowom villages to reorganise his defences.

Patrols of 2/3rd Machine Gun Battalion, which had been operating for some time as infantry, reported that the Japanese -named village of Arohemi,former headquarters of Major-General Aozu, the infantry group commander of 41st Division) was clear of the Japanese. Its evacuation indicated the intention of the Japanese to fall back on his defences to the east of the Anumb River. On the 25 February HMAS Swan bombarded Japanese positions in the Sowom area, and on the night of 26/27 February shelled targets around But. During the latter shoot Swan moved in close to the shoreline and used her secondary armament, and the Japanese replied with 75-mm. fire without effect. On the morning of the 27 February Swan engaged targets in the Kauk area, and Beauforts of 71 Wing dealt with the 75-mm. بندقية.

In the period 3 November I944 to 27 February I945, the 6th Division had killed 1776 Japanese and captured thirty-seven. Allowing for wounded, total Japanese casualties could be set down at about 2500.

On 21 February the 2/5th Battalion was relieved by the 2/7th Battalion which immediately took over the extensive patrolling programme, and within a few days cleared out a large pocket in the Malahum-Ilahop area, where between two and three hundred obstinate and well-armed Japanese had been holding up Australian advance. Natives stated that the Japanese were occupying and fortifying villages to the west of Maprik. This indicated an intention to oppose the Australian advance to the south where there were a number of well-stocked native gardens. Food had become the chief Japanese consideration as it was now impossible for supplies to be brought into the area owing to the patrolling of the infantry and the 2/7th Commando Squadron. These patrols were rapidly raising the total number of Japanese casualties. In four patrol clashes in two days, fifty-three Japanese were killed of seventy-three encountered.

The advance down the coast from the Anumb River continued. The 2/2nd Battalion captured the Sowom villages and moved forward to Simbi Creek, where some opposition was encountered. The clearing of this obstacle left only one large waterway--the Ninahau River--before But. A patrol moving towards the coast from the south passed through the But-Ninahau River area and encountered only a few small parties of Japanese. It appeared that the Japanese were evacuating the But positions and was retiring towards Dagua.

The main body of the 2/2nd Battalion moved forward and concentrated in the Sowom villages patrols pushed across the Ninahau River and as far east as Gilagmar Creek. Crossing the flooded river was hazardous. After a number of heavy patrol clashes over the river the battalion fought its way through to But, captured the jetty, the airstrip and the mission. The position was secured on the 17 March. The capture of this important area yielded a large amount of equipment, artillery pieces, arms and stores, and a large dump of oil and petrol. With the capture of the But jetty LCMs came ashore and unloaded stores. The beach at But was ideal for landing barges, and the supply dump grew rapidly.

In the inland sector the 2/7th Commando Squadron which had moved back into the hills after a brief spell on the coast, was in position at House Copp, against which the Japanese launched a number of counter-attacks. One company of the 2/6th Battalion took over on 16 March. The 2/10th Commando Squadron had arrived in the Milak villages and ran into heavy opposition. Strong attacks were thrown against them and, although these were repulsed, they sustained a number of casualties. This squadron was also relieved towards the end of March by a company of 2/6th Battalion. Heavy fighting continued in the area for some time before the Japanese were driven back into the Kuminibus group due north of Mapnk.

The 2/7th Battalion continued its patrolling in the Balif-Suanambe-Ami area. Tactical reconnaissance planes of the RAAF reported large bodies of Japanese troops on the Sepik River. The RAAF carried out a successful attack on an unusual target on the Sepik: a canoe-building yard. The Maprik area was still the scene of intense patrol activity and a number of heavy clashes occurred, but the Japanese still held many closely linked villages in the Kuminibus group and around Maprik itself. Activity around Milak increased and the Japanese threw fresh troops into his fierce counterattacks with no result except the whittling down of his strength. By 20 March the number of Japanese killed had reached 2,200 with forty-two prisoners.


Second World War Matilda Tank

This a fully restored Matilda Tank called 'ACE'. ACE was the first tank off the landing craft on 1 July 1945 at Australia's largest ever armoured assault at Balikpapan, on the island of Borneo. The assault was mounted by the 1st Australian Armoured Regiment (A.I.F.)(Royal NSW Lancers), now known as the 1st/15th Royal NSW Lancers.

There are only three Balikpapan Matildas left in the world today, the other two will never be restored to full mobility. However, after six years work, spending $100,000 and 60,000 volunteer hours, Lancers Regimental Museum volunteers have done what was once considered impossible. ACE made its first public appearance in 70 years when it returned 'home' under its own power to its wartime Regiment at Lancer Barracks, Parramatta in 2017. The restoration has been awarded a coveted National Trust Conservation award and has been described by a leading expert as 'world leading work'. ACE is probabaly the only British or Commonwealth armoured fighting vehicle to have seen action in the Second World War to have been fully restored and returned to its Second World War fighting regiment, let alone restored by retired members of that same regiment.

ACE is now on permanent display as part of the Regimental Museum's heritage listed collection at Lancer Barracks and, as part of the Museum's mobile display, available to appear at military and community events throughout the Sydney metropoloitan area. It provides the only chance for the public to experience an Australian Second World War tank with battle experience in exactly the same condition as its wartime Lancer crew would have fought in.

This Matilda Tank Mark 111 called "ACE" is dedicated in memory of those members of the Regiment who died in training and active service during WWII. ACE srved with 1 Troop, A Squadron, 1st Australian Armoured Regiment (AIF) (Royal New South Wales Lancers) and landed at Balikpapan, Borneo on 1st July 1945 in amphibious operations against the Japanese.

The crew memebers of ACE in the Balikpapan operations were:

Sergeant H. G. J. Britten (Crew Commander), Trooper L. K. Betts (Driver), Trooper D. Mc. Breadmore (Loader), Trooper W. R. Lewis (Gunner).

It was one of the few Matilda Tanks that was returned to Australia after the war, it was located in 2011 in NSW and restored by members of the Regimental Museum and Lancer Association.

This plaque was unveiled by

Lt. Col. J. B. Arnott RFD ED on 5th November 2017 on behalf of the Linden House Memorial Museum and Lancers Association.


Matildas began arriving in Australia from the United Kingdom during March and April 1942, and continued to be delivered until the second half of 1943. In all, 409 Matildas were delivered to Australia. The Australian forces modified many of Matilda II for other purposes, like the flamethrowers named "Matilda Frog". In total, 25 Australians Matilda II tanks were converted to flame tanks in late 1944.

They served in the Australian 4th Armoured Brigade, in the South West Pacific Area. The "Matilda Frog" was used operationally on Borneo, where it was judged to have been a success. Matilda II was an excellent infantry support tank, with heavy armour, but with somewhat limited speed and armament. Thanks to its participation in Pacific Campaing, the Matilda was the only British tank to remain in service throughout the war.

Borneo: Balikpapan Area. Members of A Company, 2/10th Australian Infantry Battalion, behind a Matilda 'frog' flamethrower tank from 2/1 Armoured Reconnaissance Regiment of 4th Australian Armoured Brigade Group, moving from the Tank Plateau feature towards the town area during Operation Oboe 2 (Via Wikimedia - AWM - 111056)

The "Matilda Frog" carried the flame projector and eighty gallons of fuel within the turret, along with a single crew member. The flame projector used Geletrol, a thickened flame fuel. The weapon had a range of 80 to100 metres.

More fuel was carried in tanks scattered around the vehicle - 100 gallons on an external tank on the back of the tank, capable of being jettisoned, 30 gallons in the space normally used by tool lockers and 32 gallons in four tanks on the side of the tank, for a total of 242 gallons.

Each burst used 10 gallons of fuel, and fuel had to be transferred in to the turret tank once it was empty. One problem was that it used a gas pressure system to power the flame jet, and it took 20 seconds to pump the system up between shots.

As the seller says, this "Matilda Frog" is ideal for Museum or collector. It has been sandblasted inside and out and re-sprayed. It needs a power pack and a transmission to make it run. It would be ideal for a static display. It still has most of the flame thrower equipment inside the turret though the flame gun is a replica.

As per UK practice, in wartime, each vehicle was given a name starting with the same letter as the squadron to which the tank belonged. This Matilda named "Charcoal" could be attached to "C" Sqn.

This "Matilda Frog" is offered for sale, for just $220K (AU). Contact the seller


The Queen of the Desert – The British Matilda II Tank in 26 Photos

Officially called the Infantry Tank Mark II, the Matilda II was a British tank from the Second World War. Also known as Matilda Senior or Waltzing Matilda, it was famous for the havoc it wreaked among Italian forces in the North African Campaign of 1940.

Although it had limited speed, the Matilda was an excellent infantry support tank. It served from the outset of the World War and continued till the end—the only tank to accomplish this feat.

The first suggestion for the Matilda was made in 1936. It was designated A1 and its design was assigned to Royal Arsenal. After its design, Vulcan Foundry would manufacture it.

Matilda II A12E1 prototype

Although it was heavier and had far more powerful armor, its mechanical layout was based on the A7, a medium tank that was built in the 1930s in limited numbers.

The first set of Matilda II tanks were produced in 1937. However, only two were in service when the Second World War broke out.

British Matilda Tank Assembly Line In Factory England 1941

The outbreak of the war forced the British military to order a rapid production of the tanks. By 1943, about 2,987 tanks were delivered by Vulcan Foundry and other companies such as Ruston & Hornsby, John Fowler and Co., North British Locomotive Company, and the London, Midland and Scottish Railway (LMS) Company.

A captured Matilda put into use by the German forces, is recaptured and its crew taken prisoner by New Zealand troops, 3 December 1941 during the battle to open the corridor to Tobruk, Operation Crusader.

The Matilda had a weight of 27 tons, with space for a four-man crew—the commander, loader, driver, and gunner. It was armed with a 40 mm Ordnance QF 2 Pounder gun in a three-man turret which could traverse through 360 degrees using a hydraulic motor or manual energy. A high explosive shell was designed for the Matilda II, but it was for reasons untold, never implemented. This was one of Matilda’s major weaknesses.

An Australian, howitzer-equipped Matilda in combat at the Battle of Tarakan (May 1945)

Its secondary armament comprised a 7.92 mm Besa machine gun.

It was powered by 2, AEC straight-six water-cooled diesel engines generating about 87 hp each. Its power-to-weight ratio was 7.5 bhp, and it used a coil spring suspension.

A British Matilda tank on its way into Tobruk, displaying an Italian flag, 24 January 1941.

Like other British Infantry tanks, it was heavily armored, with a thickness of 78 mm at the front, 75 mm at the turret, 70 mm at the hull side, and 55 mm at the rear.

7th Australian Division Matilda Tank in Action at Balikpapan 1945, 3 July 1945

The Matilda II was first used in France 1940 by the 7th Royal Tank Regiment. Due to its thickness, it was almost impenetrable to German tanks and anti-tank guns at the time.

During the counter-attack of Arras in May 1940, Matilda IIs were briefly effective in keeping the Germans disrupted, but with 88 mm anti-aircraft guns changed for use against tanks, the Germans sufficiently engaged the Matildas with devastating results.

The Matilda II recorded successes in the North-African Campaign. During Operation Compass, it wreaked havoc among Italian forces in Egypt.

Destroyed Matilda tank in North Africa

The Italian L3 tankettes and M11/39 medium tanks stood no chance against the heavily armored Matilda, which bullied them out of Egypt. It earned the nickname: The Queen of The Desert.

Despite its outstanding armor, the Matilda had its faults. Its low speed was a major problem in the rapid maneuver attack held in the open desert of North Africa. Lack of a high-explosive shell was another hitch.

During Operation Battleaxe, the German Afrikan Korps, although on the defensive, used their 88 mm anti-aircraft gun along with the 50mm Pak 38 and 75mm Pak 40 anti-tank guns against the Matildas, and again, they inflicted heavy losses on the British tanks. 64 Matildas were lost. Seized Matildas were used by the Germans in subsequent fights.

However, the Matilda II was very crucial in the break out from Tobruk and the seizure of the Axis fortress of Bardia.

The arrival of a faster tank, the Valentine saw the beginning of the end of Matilda’s era.

Before its retirement, the Matilda II fought some minor battles namely: the Battle of Keren, and the German Invasion, and was used by other nations such as Australia, the Soviet Union, and Egypt, in several variants.

Matilda Scorpion in North Africa, 1942

Matilda tanks North Africa

Wehrmacht soldiers and British infantry tank Matilda II

one of the Lend-Lease program, Matilda II tanks in Russia 1942

Captured Matilda II tank of Afrika Korps DAK

Russian Matilda tank number 25

Infantry tank Matilda A12 Mk II

German Matilda A12 Mk II tank 8

German Matilda A12 Mk II tank named Dreadnought

Captured Infantry Tank Matilda II

Infanterie Panzerkampfwagen Mk.II 748(e) Matilda II, rear view

Matilda Mk II tank in German service North Africa

Destroyed Matilda tank T18934 – North Africa

Infanterie Panzerkampfwagen Mk.II 748(e) Matilda II and Panzer I of the Afrika Korps

Matilda tank turret

Infanterie Panzerkampfwagen Mk.II 748(e) Matilda II of the Afrika Korps 8

Infanterie Panzerkampfwagen Mk.II 748(e) Matilda II 9

Infanterie Panzerkampfwagen Mk.II 748(e) Matilda II of the Afrika Korps

Australian Matilda Tank Landed At Toko Beach 1945

Matilda Tank Loaded for Transport North Africa Desert 1942


Preserving rusty relics

Mr McMahon now has around a dozen ex-military machines, including five Matilda tanks, a Centurion and three Bren Gun Carriers as well as several jeeps.

He and a group of like-minded enthusiasts gather most weekends to work on the historical hulks to bring them back to working condition.

"The group here is a loose association of friends and acquaintances called BATRAC International that's the Busted Arse Tank Repairs and Co."

When they are not tinkering in the shed, welding and bashing the rust buckets into shape, BATRAC members take the tanks out for a run on the farm.

Often half a dozen or more adults and some children climb aboard and the vehicles power through the paddocks, only slowing so someone can hop down and open the gates.

ABC Central West: Melanie Pearce


2/4 Armoured Regiment

Although it was one of the last armoured units to be raised during the Second World War, the 2/4th Armoured Regiment arguably saw the most action in the Pacific theatre its tanks participated in two long and difficult campaigns, fighting in New Guinea and Bougainville during 1945. Only the record of the 1st Tank Battalion (AIF), later the 1st Armoured Regiment (AIF), with its participation in New Guinea and Balikpapan, would be comparable.

The 2/4th Armoured Regiment was formed in November 1942 at Wee Waa, New South Wales, in order to replace a 1st Armoured Division regiment that had been sent to New Guinea. The 2/4th was constitiuted from an amalgamation of other armoured units - D Squadron from the 2/11th Armoured Car Regiment became the 2/4th's A Squadron the 2nd Armoured Brigade Reconnaissance Squadron became the 2/4th's B Squadron the 1st Armoured Brigade Reconnaissance Squadron became the 2/4th's C Squadron and the 2/4th became part of the 2nd Armoured Brigade.

The regiment trained on M3 Grant medium tanks and some M3 Stuart light tanks, and in early 1943 the 2nd Armoured Brigade moved to Queensland, where it joined the 3rd Armoured Division, based at Manumbah. In October the 3rd Armoured Division was disbanded and the 2/4th became part of the independent 4th Armoured Brigade.

Unlike most Australian armoured formations that served only in Australia, the 4th had been organised for "tropical" service and its regiments were equipped with Matilda tanks. Matilda tanks were ideal for supporting the infantry's operations in the Pacific. In June the brigade moved to Southport, on the Gold Coast, but two months later was transferred to Madang, New Guinea, where it replaced the 1st Tank Battalion.

While at Madang, the regiment was reorganised to be self-sufficient and to cope with the different locations in coming campaigns. "Squadron groups" were formed, with each squadron having its own workshop, field park, and signals element.

In November C Squadron moved from Madang to Aitape, where it subsequently supported the 6th Division's campaign in the advance towards Wewak. In December B Squadron was sent to Bougainville to support the II Australian Corps. In June 1945 the rest of the regiment, except C Squadron, moved to Bougainville, where it served in the Southern Sector supporting the 3rd Division's advance towards the main Japanese base at Buin.

On Bougainville B Squadron first went into action at the end of March 1945, when a troop of its tanks was rushed to Slater's Knoll, where the 25th Battalion had been surrounded by a much larger Japanese force. The arrival of the tanks turned the tide against the Japanese and saved the Australians from being overrun. Moving down the Buin and the Commando roads, engineers and infantry worked closely with the tanks, engaging Japanese bunkers, searching for mines, and patrolling through the jungle. In July, meanwhile, a troop of tanks were sent to Northern Sector to support the 23rd Brigade, in the Bonis Peninsula.

Following the end of the war and Japan's surrender, a tank troop from A Squadron was sent to Rabual in mid-September to help the Australians guard the Japanese. In October it was joined by B Squadron, which would man Japanese tanks in case of an emergency.

Over time, the regiment thinned, as men were discharged or transferred. In May 1946 the regiment left Rabaul for Australia, and its affairs were wound up in Sydney. The last remaining member of the regiment was discharged on 4 September.


شاهد الفيديو: Matilda Tank u0026 Sponsons by Victoria Miniatures: Out of The Pack Review Heroic 28mm, WH40K, Sci-fi